Formule 1

Avec la Covid, la structure Sauber a subi ’des moments très stressants’ financièrement

Le directeur commercial rappelle les atouts d’une des dernières équipes indépendantes

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Par Alexandre C.

25 février 2021 - 16:26
Avec la Covid, la structure Sauber (...)

La crise du coronavirus, l’annulation des courses, le tarissement des revenus, la fuite des sponsors, l’incertitude globale, le développement d’une toute nouvelle F1 pour 2022… Les équipes de F1 ont subi de plein fouet les conséquences de la crise du coronavirus. Haas est passée proche de la faillite, McLaren a dû être renflouée d’urgence, et Williams a été rachetée.

Et Alfa Romeo ? A l’occasion de la présentation de la C41, Yan Lefort, directeur commercial de Sauber Motorsport AG, a confirmé avoir passé de mauvais moments dernièrement. Cependant le soutien d’Orlen et l’arrivée de nouveaux sponsors est aussi de nature à rassurer sur la solidité de la structure fondée par Peter Sauber…

« Chaque nouvelle saison est un défi, mais plus encore cette année : nous entrons dans une nouvelle ère pour le sport, ce qui en fait un moment très excitant, mais en même temps nous sommes confrontés à une situation très stressante en raison de l’incertitude provoquée par la pandémie de Covid-19. »

« Malgré cela, je suis heureux de voir comment l’équipe a fait face à cette période difficile, en étant toujours capable de maintenir une relation solide avec nos partenaires actuels et en en amenant de nouveaux à bord. Il n’est pas facile de proposer toujours quelque chose d’attrayant pour les entreprises dans le climat actuel, mais nous avons pu appliquer le savoir-faire et l’expertise de notre équipe de marketing et de communication pour créer une réelle valeur pour nos partenaires. »

En tant que directeur commercial, Lefort a aussi dû inventer de nouveaux moyens d’interagir et d’impliquer les sponsors en plein confinement...

« L’année 2020 nous a obligés à réagir à l’évolution de la situation avec agilité et dynamisme. Le confinement signifiait que nous ne pouvions pas nous engager avec nos partenaires comme nous le faisions dans le passé, lorsque nous offrions une expérience proche et authentique à nos invités. Nous voulions maintenir ce même niveau d’engagement, nous devions donc trouver des outils que nous n’avions pas utilisés auparavant. Le numérique a été notre principal canal pour continuer à interagir avec nos fans, en maintenant un dialogue direct avec eux. Mais pour nos partenaires, nous devions trouver quelque chose de nouveau : nous avons introduit des visites virtuelles de garages, des rencontres et des entretiens virtuels, en utilisant des outils tels que Zoom, Skype et d’autres outils similaires. Nous avons fait preuve de créativité et avons fini par créer une toute nouvelle gamme de services pour nos partenaires qui dureront bien au-delà de la pandémie - ils feront partie de notre catalogue de services pour l’avenir. »

Sauber a aussi une identité particulière à défendre en F1...

« Nous sommes une équipe suisse avec des partenaires en titre venant d’Italie et de Pologne [Alfa Romeo et Orlen], nous pouvons donc offrir le meilleur de tous les mondes. Que les partenaires examinent notre côté analytique et technique, ou les aspects de notre identité liés au style de vie, nous sommes en mesure d’apporter aux entreprises la valeur dont elles ont besoin : c’est la polyvalence et l’adaptabilité qui nous rendent spéciaux. »

« De plus, nous sommes l’une des rares équipes véritablement indépendantes sur la grille de la Formule 1 : cela nous donne la flexibilité dont les marques ont besoin pour élaborer des programmes avec nos partenaires. Nous avons une grande marge de manœuvre pour la créativité et en termes de planification, de mise en œuvre et d’exécution de notre stratégie. »

« Nous sommes extrêmement chanceux d’avoir comme partenaires en titre deux géants dans leur propre domaine et sur leur propre territoire, qui travaillent ensemble et partagent les valeurs communes que nous avons en tant qu’équipe. Travailler avec des marques comme Alfa Romeo et ORLEN montre que Sauber est un partenaire technique très pertinent pour eux, un héritage des 50 ans de notre histoire et des 30 saisons de compétition en Formule 1, avec maintenant plus de 500 Grands Prix à notre actif. »

De plus poursuit Monfort, Sauber est aussi une équipe attirante sur le plan technologique... Un atout technique mais aussi marketing !

« Le travail que notre branche d’ingénierie, Sauber Engineering, a effectué avec Alfa Romeo pour la conception, le développement et la fabrication de leurs nouvelles voitures de route haut de gamme est la preuve que nous pouvons appliquer le savoir-faire développé au cours de notre histoire à un large éventail de domaines. La valeur que nous apportons, cependant, n’est pas seulement d’un point de vue technique et technologique - notre pouvoir de commercialisation est également un facteur important. »

Enfin du point de vue commercial justement, Kimi Räikkönen est toujours très apprécié sur les réseaux sociaux, et son aura est un atout marketing inestimable pour Alfa Romeo.

« Nous sommes extrêmement chanceux d’avoir une sélection de pilotes comme aucune autre en Formule 1. Nous avons trois des athlètes les plus reconnaissables non seulement dans leurs pays respectifs, mais aussi dans le monde entier : avec leur mélange d’expérience et de jeunesse, ils se complètent et se poussent les uns les autres vers de solides résultats dans la catégorie la plus compétitive du sport automobile. Mais le talent seul ne suffit pas : nous avons réussi à créer un fort esprit de famille au sein de notre équipe, ce qui nous rend en quelque sorte uniques. »

Alfa Romeo Racing

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