Horner : Mercedes a la meilleure F1, Max a maintenu Red Bull en vie pour les titres

Wolff évoque aussi l’état d’esprit chez Mercedes avant la finale

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Par Alexandre C.

10 décembre 2021 - 14:30
Horner : Mercedes a la meilleure (...)

C’est l’heure de la finale entre Red Bull et Mercedes, mais surtout entre Max Verstappen et Lewis Hamilton, ce week-end à Abu Dhabi.

Après une saison très serrée, la F1 va donc enfin connaître le vainqueur – car il en faut bien un – entre deux pilotes qui n’ont cessé de se rendre la tête du championnat. Lewis et Max ont signé ensemble 13 « doublés » cette année, comme preuve de leur supériorité sur le plateau, manifeste aux classements.

Pour Toto Wolff, un tel gouffre aux points est aussi le signe des efforts remarquables de Mercedes et Red Bull pour pousser leurs chefs de file.

« Il s’agit d’une lutte acharnée entre des équipes et des pilotes qui ont fait un excellent travail, mais parfois, pendant les courses, [Max et Lewis] étaient à 45 secondes devant tout le monde et prenaient un tour à presque tout le peloton. »

« Cela montre que l’effort que nous avons tous fait pour gagner – un effort qui est d’un niveau sans précédent, certainement, depuis que je suis chez Mercedes. »

« Je pense qu’il y a eu une discussion générale sur ce que nous sommes en tant qu’équipe et après le Brésil, on a retrouvé une certaine aisance, une certaine simplicité dans l’équipe ; et tout le le monde était d’accord pour dire que c’est pour cela que nous sommes ici : la compétition est très serrée, il y a une lutte acharnée pour les deux championnats, et Lewis est l’un des protagonistes dans l’équipe pour installer et instiller ce genre d’état d’esprit. »

Dans ce duel au sommet, Toto Wolff n’oublie pas non plus l’apport de Valtteri Bottas, assuré de finir devant Sergio Pérez au classement pilotes.

« Je le vois, Lewis et Valtteri, d’une certaine manière, comme une sorte de pilier, jouant leur rôle, se concentrant sur leur travail, sans se laisser distraire par aucun bruit. Et c’est pourquoi Lewis est un leader avec le grand soutien de tous les autres - et bien sûr avec Valtteri. »

Sur le plan de l’équipe toujours, Mercedes n’est-elle pas assurée de remporter le titre au classement des constructeurs avec 28 points d’avance sur Red Bull ? Toto Wolff, bien sûr, ne cède pas à l’euphorie pour mobiliser les troupes.

« Nous n’avions que cinq points d’avance et Checo a été impliqué dans cet accident [en Arabie Saoudite] et n’a marqué aucun point, et tout à coup ça bascule massivement. Il peut encore y avoir des événements dimanche où ça peut basculer dans l’autre sens. »

Horner estime que Verstappen a surpassé les performances de sa Red Bull

Christian Horner se réjouit aussi de l’intensité de cette lutte, qui symbolise les immenses progrès en performance pure réalisés par Milton Keynes cette année. Avant le dénouement, il savoure le chemin accompli et considère presque déjà 2021 comme une saison réussie, qu’elle que soit l’issue.

« Qui aurait pensé, en commençant cette saison, que nous serions ici avec une petite chance d’aller chercher le [trophée des constructeurs] mais à égalité de points avec Lewis ? »

« C’était un voyage incroyable, c’était un championnat incroyable. Nous avons gagné 10 courses, dont neuf pour Max. Cela correspond au nombre total de victoires en Grands Prix qu’il a remportées lors de ses précédentes saisons dans ce sport. »

Evoquant plus en détails le pas en avant franchi cette fois par son pilote phare, Max Verstappen, Christian Horner a détaillé son état d’esprit pour ce week-end à Abu Dhabi.

« Nous avons évidemment parlé du week-end, et la chose la plus importante est évidemment pour lui [Verstappen] de profiter de ce Grand Prix et de donner le meilleur de lui-même, de conduire exactement comme il l’a fait lors des 21 courses précédentes, d’attaquer le week-end de la même manière avec laquelle il a pu remporter ces neuf victoires, ce qui l’a amené à être à égalité de points avec Lewis. »

Pour Christian Horner, c’est Max Verstappen qui a permis à Red Bull de survivre dans la lutte aux titres, alors que la 1ere place au classement des constructeurs semble bien plus probable pour Mercedes.

« Il a conduit de façon phénoménale. Depuis la pause estivale, nous n’avons pas eu la voiture la plus forte, et c’est Max qui nous a maintenus dans ce championnat. Donc, le plus important pour lui est d’y aller, d’en profiter. L’objectif est évidemment de battre Lewis. »

« La seule chance que nous avons de gagner ce championnat est de battre Lewis, et nous voulons le faire sur la piste. Nous voulons le faire comme nous l’avons fait au moins neuf fois avec Max jusqu’à présent cette année. »

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