Horner : Abou Dhabi 2021 fut une rédemption pour Max Verstappen

Il comprend pourquoi les fans de Hamilton se sont sentis "lésés"

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Par Paul Gombeaud

9 août 2022 - 16:35
Horner : Abou Dhabi 2021 fut une (...)

Christian Horner, le directeur de l’équipe Red Bull, estime que le triomphe controversé de Max Verstappen à Abou Dhabi en 2021 avait été une "rédemption" pour le Néerlandais, tout en admettant comprendre pourquoi Lewis Hamilton et ses fans avaient pu se sentir "lésés."

Verstappen dépassait Hamilton dans le tout dernier tour de course pour d’adjuger son premier sacre en Formule 1, bien aidé par la décision du directeur de course de l’époque, Michael Masi, de ne laisser que certains retardataires se dédoubler et non la totalité d’entre eux.

Et si Horner comprend la frustration que cet incident a pu provoqué chez certains, il est convaincu que son pilote méritait plus que quiconque le titre l’année dernière, notamment après avoir été très malchanceux à Silverstone puis en Hongrie, où Hamilton et Valterri Bottas l’avaient accroché respectivement.

"J’ai toujours tendance à aller de l’avant, donc Abou Dhabi me semble s’être déroulé il y a longtemps déjà," a déclaré Horner.

"La page finit toujours par se tourner. Si vous êtes fan de Lewis ou de Mercedes, je peux comprendre que vous puissiez vous sentir lésés par les incidents d’Abou Dhabi. Si vous êtes fan de Max, vous vous dites qu’il s’agit d’une rédemption pour tout ce qui s’est produit plus tôt dans l’année."

"C’est pour ça que le sport est toujours polarisant. L’année dernière n’était pas seulement à propos d’Abou Dhabi, il y avait 22 courses. Est-ce que je pense que Max méritait ce championnat ? Absolument. Je ne retiendrai jamais uniquement Abou Dhabi."

Tout au long de la saison 2021, Horner a entretenu une rivalité intense avec son homologue de Mercedes F1, Toto Wolff. Certains échanges par médias interposés étaient d’ailleurs particulièrement explosifs.

Si cette rivalité entre les deux directeurs d’équipe a parfois pris le dessus sur celle ente les pilotes, Horner affirme qu’il n’y a jamais rien eu de personnel envers l’Autrichien.

"Ce n’est pas personnel, d’aucune façon. Toto est Toto. Il a accompli un travail phénoménal avec Mercedes. Bien sûr, il est arrivé dans le sport avec un parcours très différent du mien. Il vient d’un milieu financier et vous voyez qu’il est parfois possible de l’affecter avec ça."

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