Formule 1

Hamilton a trouvé ‘sympathique’ son sauvetage in-extremis en EL2

Pendant ce temps, Bottas a déroulé en tête

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Par A. Combralier

21 juin 2019 - 19:46
Hamilton a trouvé ‘sympathique' son (...)

Lewis Hamilton s’est fait une belle frayeur cet après-midi en EL2, au Paul Ricard. Le pilote Mercedes a perdu le contrôle de sa voiture au virage 4, alors qu’il coulait en tendres, et a manqué de percuter le mur sur le bord de la piste. Il est revenu lentement sur le tarmac… et a croisé, sur sa route, la Red Bull de Max Verstappen.

Les commissaires, qui avaient ouvert une enquête, ont cependant estimé que Lewis Hamilton ne devrait pas être pénalisé pour avoir rejoint la piste de manière peu sûre – le motif pour lequel Sebastian Vettel avait été pénalisé de cinq secondes à Montréal.

« C’était sérieux, j’ai été pris par surprise » a reconnu le leader du championnat du monde.

« J’aurais pu aller tout droit dans le mur. J’avais les choses sous contrôle mais quand la voiture s’est déportée, j’ai dû freiner, relâcher les freins et freiner de nouveau, puis mettre un petit coup d’accélérateur pour essayer de garder de l’équilibre dans la voiture. En fait, c’était assez sympathique. »

« Donc je suis définitivement heureux de ce sauvetage. Cela n’a pas non plus trop endommagé les pneus. Je suis parti au large, j’ai essayé de revenir sur la piste, loin de la trajectoire, mais ensuite naturellement, vous arrivez sur la trajectoire. »

Lewis Hamilton s’en est expliqué avec la FIA : il n’a rien commis de mal en rejoignant la piste.

« Je regardais dans mes rétros, et il n’y avait rien derrière. Parce que Max était assez loin de la trajectoire, il était de l’autre côté de la ligne blanche. J’ai juste essayé de revenir lentement sur la piste pour rester hors de la trajectoire, et j’ai vu la Red Bull arriver tout d’un coup. »

« Heureusement, je ne l’ai pas empêché de prendre son virage. Ce sont des essais libres, parfois, ce genre de choses arrive, il n’y avait rien d’intentionnel. »

Lewis Hamilton n’a donc pu signer de meilleur chrono en tendres… mais son temps en médiums demeure très rapide, à seulement 4 dixièmes de son coéquipier Valtteri Bottas. Mercedes semble, une fois de plus, avoir une belle marge sur Ferrari et Red Bull…

Pour autant, très prudent, le Finlandais ne se disait pas totalement satisfait du comportement de sa Flèche d’Argent.

« Ce ne fut pas facile au début, tout le monde souffrait le matin, parce que la piste était beaucoup plus glissante que d’habitude. »

« Mais la piste a progressé rapidement. Je pouvais sentir des progrès importants tour après tour, surtout en virage. Plus la piste s’améliorait, plus l’équilibre de la voiture semblait s’améliorer. En dépit de problèmes d’équilibre, la voiture était rapide dès le début, ce qui est toujours bien pour commencer. »

« Nous avons fait de bons changements entre les EL1 et les EL2, et je me suis senti bien plus à l’aise en EL2, c’est pourquoi le chrono était meilleur. »

« Il faisait vraiment chaud, et il ne fera que plus chaud, donc les pneus seront à leur limite, surtout en course. Nous souffrons toujours avec l’équilibre sur un tour entier. Donc nous avons de bonnes données à étudier ce soir, pour voir où progresser pour demain. »

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