Formule 1

Gasly place toujours Ferrari et McLaren devant AlphaTauri

"Il nous manque quelque chose"

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Par Olivier Ferret

8 janvier 2022 - 13:11
Gasly place toujours Ferrari et (...)

Avant le début de la saison 2021, Pierre Gasly mettait la pression sur sa propre équipe, AlphaTauri, le Français souhaitant visiblement bien mieux encore après la victoire obtenue à Monza l’année d’avant.

Et finalement, le Français peut se réjouir de la prestation de la petite équipe de Faenza, qui a produit une AT02 capable d’être performante sur presque tous les circuits. De quoi le mettre en valeur toute l’année, ce qui est important pour son avenir.

"Je suis extrêmement content des progrès. Nous avions déjà fait une belle saison en 2020 et nous avons montré encore plus en 2021. Dans les résultats absolus, bien sûr, la victoire manque. Mais nous avons progressé en termes de constance," confirme Gasly.

"Nous étions dans le top 6 à 16 reprises lors de la qualification. Je pense que je suis troisième après Max et Lewis sur cette stat. Nous avons vraiment tiré le meilleur parti de notre voiture. Nous avons eu quelques très bonnes courses le dimanche. Pour moi, il y a beaucoup de choses positives. L’année d’avant, nous avons reformé une équipe solide. Les automatismes étaient encore un peu nouveaux. L’année dernière, nous avons mis une bonne F1 en piste - et dans la plupart des cas, nous avons exploité toutes les performances de la voiture."

Lorsqu’on lui demande quelles étaient les forces et les faiblesses de l’AT02, il admet que "c’est difficile à dire".

"Car cela dépend finalement du circuit et des conditions. Je dirais qu’il nous manque encore de l’appui global - par rapport aux adversaires qui nous entourent. Ferrari et McLaren ont des budgets plus importants. Il nous manque quelque chose. La motricité est un domaine où nous souffrons aussi habituellement. Dans l’ensemble, cependant, la voiture fonctionnait bien. Je vois à quel point l’équipe travaille dur pour réussir. Avec ce que nous avons comme budget, notre efficacité est assez impressionnante."

Esteban Ocon et Fernando Alonso, les pilotes Alpine F1, avaient déclaré que l’AlphaTauri avait la 3e meilleure voiture la plupart du temps. L’équipe aurait pu décrocher cette place avec un équipier plus expérimenté que Yuki Tsunoda ?

"Non. C’est facile à dire quand on refait le match. Mais quand je regarde les performances de McLaren avec Lando et Daniel, leur régularité et Ferrari y compris, ce n’est pas un jugement vraiment objectif. Ferrari et McLaren sont clairement plus rapides que nous. C’était serré entre nous et Alpine. Et cela s’est vu au championnat."

Il n’en reste pas moins que Gasly attend mieux du côté de son équipier en 2022.

"Oui, parce que le niveau en Formule 1, surtout dans le peloton, est extrêmement élevé. Daniel et Lando dans la McLaren. Charles et Carlos dans la Ferrari. Fernando en tant que double champion du monde avec Esteban chez Alpine. Sebastian en tant que quadruple champion du monde avec Aston Martin et Lance."

"Il est donc difficile d’être en mesure de tenir constamment le coup face à ces gars-là au cours d’une saison. Ce n’était certainement pas une saison facile pour un nouveau venu comme Yuki. Dans le même temps, cependant, il a montré un bon rythme lors des dernières courses. Je crois en lui, il a le talent et la vitesse pour être en F1. Beaucoup de gens pensent et disent du bien de lui. Une deuxième année en Formule 1 avec plus d’expérience est toujours plus facile."

Avec 110 points marqués, Gasly a été l’un des pilotes les plus en vue de la saison...

"Il y a une petite marge de progression partout. En tant que pilote, je le vois ainsi : nous pouvons nous comparer à une entreprise. Il existe différents départements. Le marketing, la communication, la gestion, la production. Vous pouvez toujours tirer le meilleur parti de tous ces domaines. Qu’il s’agisse de préparation, de repos, de nutrition, de planification, de maximiser votre énergie pendant les week-ends de course. La façon dont vous travaillez avec les ingénieurs. La constance. Ne faire aucune erreur. Prendre les bonnes décisions à chaque départ. La gestion des pneus."

"Vous découvrez le meilleur Pierre Gasly de tous les temps en Formule 1. Je suis très satisfait de ma performance globale mais c’est comme tout, rien n’est jamais parfait."

"Je sens aussi que plus j’ai d’expérience, je comprends mieux tout ce qui se passe autour de moi. Je contrôle beaucoup plus les choses. Je sais exactement ce que je veux de la voiture - et de l’équipe. Je crois qu’année après année, ça ira de mieux en mieux."

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