Waché : Le talent de Verstappen a faussé les analyses de Red Bull

En 2020, l’équipe a fait fausse route sur le développement

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Par Emmanuel Touzot

8 janvier 2022 - 13:52
Waché : Le talent de Verstappen a (...)

En 2020, Red Bull n’a pas réussi à défier Mercedes F1. Pierre Waché, le directeur technique de l’équipe autrichienne, revient sur la manière dont l’aisance de Max Verstappen a envoyé Red Bull dans la mauvaise direction, l’équipe ayant trop fait confiance aux retours techniques du Néerlandais.

"Nous avons commencé l’année pas très loin de Mercedes, puis nous avons eu une grosse baisse au milieu de la saison avant de remonter. Il est clair que nous sommes allés dans la mauvaise direction et nous avons réussi à nous rattraper" explique Waché.

"C’est là que nous avons manqué quelque chose dans notre analyse en termes de direction de développement. La voiture avait une caractéristique que Max appréciait et qui lui permettait d’aller plus vite, et donc au fur et à mesure que nous avancions dans cette voie, ses temps au tour s’amélioraient."

"Mais cela a entraîné une certaine instabilité en entrée de virage et finalement, vous arrivez à un point où c’est le facteur limitant et vous ne pouvez pas aller plus vite. Cela a également rendu la voiture très difficile pour les autres pilotes."

Les caractéristiques de la RB16 de 2020 empêchaient une exploitation et une gestion optimales des pneus Pirelli. Waché confirme que l’équipe a dû travailler à l’identification de ces limitations, ce qui a permis de corriger le trait pour son évolution, la RB16B de 2021, championne du monde des pilotes.

"Nous avons identifié cela, et aussi identifié ce que le pilote pouvait réellement utiliser comme performance. Nous avions certaines caractéristiques qui rendaient très difficile l’extraction de la performance théorique."

"Nous avons identifié cela après la mi-saison. Cette caractéristique était la principale limitation de la voiture et nous nous en sommes éloignés. À la fin de cette saison, nous avons pu le confirmer et cela nous a donné une bonne base pour 2021."

"Le talent de Max a contribué au problème"

Le Français s’étonne encore que la capacité de Verstappen à composer avec une voiture imparfaite ait fait perdre du temps à son équipe : "Il est ironique de constater qu’en 2020, le talent de Max a contribué au problème. Il a une capacité à contrôler ce genre d’instabilité qui serait impossible pour d’autres."

"Nous savons que parfois, faire une voiture sur le fil du rasoir de cette manière peut créer une voiture plus rapide, et vous ne réalisez pas que vous êtes allé dans la mauvaise direction parce que vous extrayez toujours plus de temps au tour de la voiture."

"Mais vous ne réalisez pas au début que c’est seulement parce qu’il a beaucoup de talent. Donc vous continuez dans cette direction mais vous allez trop loin et il vous faut quelques mois pour revenir et réaliser que vous avez pris la mauvaise direction."

"C’est un grand avantage pour Max de pouvoir régler une voiture avec une certaine instabilité arrière et d’extraire plus de performance d’une voiture. Mais si nous lui donnons une voiture qui n’est pas assez stable, nous limitons le potentiel de la voiture et son talent nous a un peu aveuglés sur ce qui se passait."

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