Formule 1

En lutte pour le titre, Verstappen est prêt à être plus prudent

Ce n’est pas le même genre de risques dans cette situation

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Par Olivier Ferret

29 avril 2021 - 19:22
En lutte pour le titre, Verstappen (...)

C’est maintenant à peu près certain : Max Verstappen est un candidat sérieux pour le titre mondial, grâce à une Red Bull Honda enfin autant en forme qu’il l’espérait pour aller chatouiller les Mercedes F1.

Après sa victoire à Imola, le Néerlandais n’est qu’à un point de Lewis Hamilton dans ce qui s’annonce être une longue bataille à mener lors des 21 prochaines courses.

Verstappen a-t-il réfléchi à une stratégie ? A une autre approche maintenant qu’il dispose d’une F1 capable de gagner régulièrement ?

"Oui, vous devez comprendre que si ce n’est pas votre journée, ce n’est pas votre journée, vous devez vous contenter d’un certain résultat. Alors que dans le passé, nous avions parfois une voiture où nous pouvions gagner des courses, mais nous savions que nous n’étions pas dans un combat pour le championnat, vous pouviez risquer un peu plus."

"Bien sûr, lorsque vous êtes dans une lutte pour le titre ou du moins que vous savez que vous pouvez être compétitif plus souvent, votre approche change un peu parce que vous ne pouvez pas vous permettre de perdre trop de points en un week-end quand vous n’êtes pas à votre meilleur niveau."

"Je pense que c’est ce que nous devons toujours nous assurer de faire : même si nous n’avons pas un week-end parfait, nous devons faire en sorte de marquer quand même beaucoup de points."

Verstappen a néanmoins averti qu’il était encore trop tôt pour tirer des conclusions définitives sur les atouts relatifs de chacune des monoplaces de tête.

"Il est difficile de voir un modèle pour le moment. C’est encore si tôt dans la saison que je pense qu’il y a encore pas mal de choses que vous voulez apprendre sur la voiture, que vous voulez faire mieux. Nous devons juste attendre et voir. Cela dépendra vraiment du tracé de la piste, quoi qu’il arrive en qualifications ou en course."

"La seule chose que je peux voir, c’est que nous sommes très proches. Nous devons, nous comme eux, essayer de faire un travail parfait pour pouvoir nous battre l’un l’autre."

La F1 tente aussi de bousculer un peu les deux équipe en tête avec des qualifications sprint en test sur trois Grands Prix cette année, à commencer par Silverstone.

"J’espère que cela apportera encore plus d’excitation. J’espère que cela ne rendra pas la course du dimanche un peu plus ennuyeuse quand on sait bien sûr ce qui se passe déjà dans la qualification sprint en termes de compétitivité des voitures. Mais je ne veux pas paraître négatif, voyons simplement ce qui se passe et j’espère que ce sera une bonne chose."

Enfin, Lewis Hamilton a révélé aujourd’hui vouloir continuer en 2022, a priori. Ce qui priverait toute possibilité pour Verstappen de passer chez Mercedes. Son père déclarait toutefois très récemment que cela ne dérangerait pas son fils de rester chez Red Bull "tant que sa F1 peut se battre pour le titre".

Qu’en dit Max Verstappen ?

"J’ai répondu à ces choses assez souvent. Je me sens vraiment bien dans l’équipe et il n’y a aucune raison de changer cela de toute façon. Déjà avant la sortie de notre programme moteur, j’ai dit que je suis heureux où je suis et j’espère que nous pourrons rouler ensemble pendant très longtemps. Il n’y a pas grand-chose à dire de plus."

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