Formule 1

Budgets plafonnés : McLaren F1 va ‘résister’ aux pressions ‘ridicules’ des top teams

Elles veulent augmenter le plafond en raison des 6 courses sprint

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Par Alexandre C.

12 décembre 2021 - 10:29
Budgets plafonnés : McLaren F1 va (...)

Le montant des budgets plafonnés est censé diminuer, l’an prochain, de 145 à 140 millions de dollars ; mais déjà les écuries de pointe que sont Mercedes, Red Bull et Ferrari, et qui sont les plus pénalisées par cette règle, essaient de pousser en leur sens pour que le plafond soit maintenu à 145 millions (à lire ici).

L’argument dans lequel se sont engouffrées les écuries de pointe est de bonne guerre : avec 6 et non plus 3 qualifications sprint l’an prochain, les équipes craignent une surcharge de dépenses liées notamment à d’éventuels accidents. La F1 prévoit déjà une compensation éventuelle jusqu’à 450 000 dollars, mais ce serait trop peu…

Zak Brown, le PDG de McLaren Racing, fustige cette manœuvre qu’il juge hypocrite des écuries de pointe : les sprints seraient un faux prétexte pour réduire les effets néfastes des budgets plafonnés sur les « gros poissons »… McLaren au contraire tient à ce que les règles des budgets plafonnés soient bien respectées. Un bras de fer s’annonce !

« Certains veulent profiter de l’occasion pour augmenter le plafond des coûts, quelques équipes sont dans ce cas. Nous sommes catégoriquement opposés à toute augmentation du plafond des coûts. Nous allons donc devoir travailler sur cette question. »

« Vous pouvez apporter des recettes pour compenser les dépenses ou simplement accepter que c’est la course automobile et que c’est le même défi pour tout le monde. »

La réalité est qu’il y a eu très peu de dégâts cette année dans les qualifications sprint. »

Zak Brown dit vrai puisque seul Pierre Gasly (à Monza) a eu un accident dans le premier tour des qualifications sprint... Aucune équipe de pointe n’a souffert de tels incidents.

« Lorsque cela nous a été proposé il y a un an, ils ont fait un rapport sur les dégâts qui se produisaient lors des premiers tours. Il a démontré qu’il y avait très peu de dégâts. »

« Et pourtant, quelques équipes veulent encore profiter de l’occasion pour augmenter le budget d’un montant ridicule. C’est presque comme si on se disait : "Et si je crashais une voiture à chaque course ?" »

« J’ai vu plus de crashs en essais libres que dans les courses sprint. Je pense que c’est peut-être nouveau pour certaines équipes de devoir gérer un budget. Mais c’est dans l’esprit de ce sport. »

Zak Brown est clair : McLaren et sans doute tout le milieu de grille, vont résister à la manœuvre des écuries de pointe.

« Les revenus vont augmenter avec le temps. Nous devons être très prudents, nous avons beaucoup travaillé pour être financièrement viables, et certaines équipes profitent de l’occasion pour essayer d’augmenter les dépenses tout le temps. Nous devons résister à cela. »

Brown juge le format des qualifications sprint

Du reste les qualifications sprint font progresser les revenus de la F1, notamment par la revitalisation du vendredi. Zak Brown estime tout de même que le format nécessite quelques ajustements malgré des promesses certaines.

« Cela a été discuté le week-end dernier avec toutes les équipes. Ça a eu un impact très positif sur les chiffres d’audience, en particulier le vendredi, et c’est un fait. Donc c’est une bonne chose, plus de gens ont regardé le vendredi. ».

« Ce format, nous devons encore y repenser en tant qu’équipes. Mais nous avons tous des idées. L’année dernière, c’était un peu un test et ça a permis d’attirer les téléspectateurs avant tout, et ça permet maintenant de trouver des sponsors. Vous avez des promoteurs qui sont prêts à le soutenir financièrement. Donc la télévision aime ça, les promoteurs aiment ça. »

« Chaque fois que vous faites quelque chose de nouveau dans un sport, vous obtenez une réaction différente des fans. Je ne pense pas que le format soit parfait, mais je ne pense pas que quiconque ait prétendu que le format était parfait, donc il faut en discuter. »

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