Alpine F1 Team se qualifie dans le top 5 à Djeddah

Ocon 5e, Alonso 7e en Arabie saoudite

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Par Olivier Ferret

26 mars 2022 - 22:02
Alpine F1 Team se qualifie dans le (...)

Au volant de sa monoplace de l’Alpine F1 Team, Esteban Ocon s’est qualifié à une splendide cinquième place pour le Grand Prix d’Arabie saoudite. Son équipier Fernando Alonso ayant signé le septième chrono, c’est un super résultat d’ensemble que s’est offert l’équipe sur le circuit de la corniche de Djeddah.

Cette cinquième place sur la grille de départ est le meilleur résultat d’Esteban en qualifications depuis le dernier Grand Prix d’Espagne. Grâce à un tour bouclé en 1’29’’068, il s’est hissé en tête d’un groupe de cinq voitures regroupées en seulement deux dixièmes de seconde.

Ainsi, Fernando (1’29’’147) n’a concédé que 0’’079 à son équipier français, ce qui lui permettra de partir demain septième d’une course longue de 50 tours.

La plupart des équipes ont opté pour des stratégies différentes en Q1, utilisant plusieurs tours à allure rapide et modérée avec un train de pneus tendres dans le but de trouver le niveau optimal de grip et de performance. Esteban et Fernando ont tous deux réussi à passer en Q1 à l’issue de leurs trois tours lancés.

En Q2, la première tentative d’Esteban a été compromise par une McLaren roulant à faible allure. Le premier tour lancé de Fernando lui a, en revanche, permis de s’offrir le cinquième chrono. Las, l’accident de Mick Schumacher au virage 10 a entraîné un drapeau rouge et retardé d’une heure la session. À la reprise, Fernando a réussi à améliorer son meilleur tour pour s’inviter en Q3 pour la deuxième fois de la saison, rejoint par Esteban, auteur d’une ultime tentative de toute beauté. Pour la première fois depuis le Grand Prix du Qatar 2021, Alpine met ses deux monoplaces en Q3.

Avec des pneus usés en Q3, Esteban s’est offert d’entrée une chance de finir dans le top 5. Il n’a, ensuite, pas été en mesure d’améliorer sa marque avec ses pneus Softs neufs après avoir interrompu son effort lors de son deuxième tour lancé.

« Avant tout, le plus important est que Mick soit indemne. Le choc a été violent et je suis content que tout semble aller bien pour lui. De notre côté, la voiture s’est bien comportée. Ça fait du bien de savoir que nous sommes rapides sur ce circuit. C’est une piste très rapide, très technique et sur laquelle il vous faut prendre des risques. J’ai failli envoyer la voiture dans le mur en Q3 mais j’ai réussi à la rattraper. C’est seulement notre deuxième course avec cette nouvelle voiture et se qualifier aux cinquième et septième positions est vraiment une bonne chose. Nous avons bien progressé durant le week-end et je suis heureux de voir que la voiture s’est améliorée à chaque séance. Nous sommes dans le coup pour un bon résultat demain ».

À l’issue de son ultime tentative, Fernando améliorait d’un demi-dixième, suffisant pour grimper du neuvième au septième rang.

« C’était bien d’être en Q3 à Bahreïn. Là, sur un circuit complètement différent, nous parvenons à mettre les deux voitures en Q3, ce qui est très positif pour l’équipe. La voiture a vraiment été compétitive tout le week-end. Avec ces monoplaces 2022, à chaque fois que nous quittons le garage nous apprenons quelque chose, et je pense qu’il y a encore du potentiel à débloquer. Il subsiste une petite inconnue concernant la dégradation des pneus, mais le fait de ne plus avoir à utiliser les gommes chaussées en Q2 offre davantage de flexibilité en matière de stratégie. Voyons ce que nous sommes en mesure de réaliser en course, en espérant engranger à nouveau un maximum de points. »

Otmar Szafnauer, Team Principal, est un homme heureux ce soir.

« Nous sommes ravis du résultat des qualifications d’aujourd’hui. Grâce à des superbes tours, Esteban et Fernando nous hissent dans le top 10 sur la grille de départ. Nous savons depuis le début du week-end que nous sommes dans le rythme, et voir que le travail abattu par tous les membres de l’équipe porte ses fruits me réjouit. Mais nous n’avons fait que la moitié du chemin et seule la journée du dimanche offre des points. Nous nous sommes mis dans une bonne position pour effectuer une course solide et avons hâte de mettre en place notre stratégie cette nuit afin de nous assurer que les voitures soient en position de marquer des points. Enfin, nous souhaitons bon courage à Mick [Schumacher] après l’accident effrayant dont il a été victime pendant la séance. Nous espérons qu’il se remettra au plus vite et sera en mesure de courir à nouveau prochainement ».

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