Formule 1

Alguersuari a refusé Lotus, persuadé que Toro Rosso le garderait

Son éviction a été doublement difficile à accepter fin 2011

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Par Emmanuel Touzot

16 juin 2021 - 16:42
Alguersuari a refusé Lotus, persuadé (...)

En 2009, Jaime Alguersuari (au deuxième plan, derrière la Lotus de Nick Heidfeld) a remplacé Sébastien Bourdais après la pause estivale chez Toro Rosso. Débarqué sans s’y attendre dans l’équipe, il se rappelle de débuts très compliqués au volant d’une Formule 1.

"Pour vous dire la vérité, j’étais étonné, et un peu inquiet" a expliqué le pilote à La Gazzetta dello Sport. "Je ne connaissais pas la STR4, ni les monoplaces de F1 en général. J’ai dû tout laisser de côté et être prêt immédiatement avec une voiture qui qui ne pouvait pas se battre pour la victoire ou le podium. Ce n’était pas simple."

Alguersuari a toutefois progressé jusqu’à afficher un niveau solide, au point de battre régulièrement son équipier Sébastien Buemi... mais de se faire évincer de Toro Rosso à la fin de la saison 2011.

"Je ne comprends toujours pas comment cela a pu se produire. J’avais terminé devant mon coéquipier. Après le GP du Canada, nous avions résolu le problème de l’usure des pneus en course, amenant la STR6 presque toujours dans le top 10."

"Même à la fin de la saison, l’équipe m’a appelé en disant qu’il y avait un bon feeling pour 2012. Mais le jour suivant, Helmut Marko m’a appelé et m’a dit qu’il n’y avait aucune chance pour moi et Buemi de rester. J’ai été blessé par ce traitement."

Une décision d’autant plus difficile à accepter que l’Espagnol avait eu une offre de Lotus, qu’il a refusée pour rester au sein de Red Bull, persuadé que sa place était sûre au sein de Toro Rosso.

"J’ai même annulé un contrat avec Lotus à Abu Dhabi pour devenir le deuxième pilote avec Kimi Räikkönen. Les gars chez Renault m’ont dit que je devais signer immédiatement ou l’offre disparaitrait, mais j’ai décidé de continuer avec Toro Rosso car l’ambiance était bonne autour de moi."

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