Formule 1

À l’aube d’une saison 2020 ’différente’, Verstappen vise la victoire

Le Néerlandais espère se battre pour le titre mondial

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Par Emmanuel Touzot

12 juin 2020 - 12:26
À l’aube d’une saison 2020 ’différente’,

Max Verstappen fait office de favori pour les courses du début de saison, puisque le Néerlandais a remporté les deux dernières éditions du GP d’Autriche, et que la saison 2020 s’ouvrira par deux courses sur le Red Bull Ring. Mais il s’attend à un défi nouveau, notamment à cause du huis clos.

"Ce sera différent cette année, évidemment," nous confie Verstappen. "Ce qui s’est passé la saison dernière avec les fans est extrêmement motivant. Cependant, rouler sans public est quelque chose que nous vivrons tous pour la première fois."

La saison 2020 sera sa dernière chance de devenir le plus jeune champion du monde de l’Histoire de la F1, car il sera plus vieux l’an prochain que ne l’était Sebastian Vettel lors de son premier titre mondial.

"Au final, ce sera bien si nous y parvenons, mais je veux gagner chaque année et pour l’instant, ça n’a pas été le cas. L’an dernier, j’ai beaucoup appris et j’ai pu travailler avec l’équipe cet hiver pour être encore meilleur. Nous sommes motivés à gagner en 2020."

"Nous devrons voir les performances de chacun durant les premières courses. Nous n’avons pas eu de courses pendant des mois et je m’attends à des évolutions plusieurs fois. Je pense que Mercedes sera de nouveau performante, mais j’espère qu’on sera plus proches."

Contrairement à Mercedes et Ferrari, qui auront roulé avec leur monoplace 2018 pour se remettre dans le bain, Red Bull ne reprendra la piste qu’à Spielberg, mais ça n’inquiète pas Verstappen.

"Je ne pense pas que Mercedes ou Ferrari auront un avantage à cause de cela. Il faut piloter une vieille voiture. Après quatre ou cinq tours en Autriche, je trouverai le rythme. Je n’aurai besoin que de quelques tours pour retrouver ma limite."

"Nous courons depuis longtemps et ces trois ou quatre mois ne seront pas un problème. Il ne me faut jamais très longtemps pour retrouver ce feeling car je me suis beaucoup entraîné avec mon père pour être à la limite aussi vite que possible."

Bien qu’il admette que la pause forcée ait été "ennuyeuse", Verstappen en a profité et se dit encore mieux préparé physiquement que cet hiver : "Je me suis entraîné, probablement mieux qu’avant vu que nous avons eu davantage de temps. Je pense que ma forme est meilleure qu’elle ne l’était en Australie."

Verstappen se dit également étonné que Sebastian Vettel n’ait pas prolongé son contrat avec Ferrari d’au moins une saison, mais juge que l’opportunité offerte à son ancien équipier, Carlos Sainz, est bonne.

"Je m’attendais à ce que Sebastian pilote pour Ferrari pendant une ou deux années supplémentaires, mais il est clair que Ferrari a choisi un chemin différent. C’est une grande opportunité pour Carlos et nous verrons ce que Vettel fera en 2021."

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