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Des débuts encourageants pour la Toyota TS030 Hybrid

au Castellet

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29 janvier 2012 - 10:30
Des débuts encourageants pour la (...)

Toyota vient de passer trois jours sur le circuit Paul Ricard pour présenter et tester sa TS030 Hybrid, qui prendra part à certaines manches du Championnat du Monde d’Endurance ainsi qu’aux 24 Heures du Mans. Auparavant, Toyota Racing avait procédé au déverminage de son prototype lors de trois jours de tests dans le Var. Le trio Lapierre/Wurz/Nakajima a pu approfondir le fonctionnement du THS-R (Toyota Hybrid System - Racing). Le programme d’essais s’est appuyé sur les premiers tours de roues effectués quelques semaines plus tôt. La TS030 Hybrid a parcouru plus de 2000 km, montrant un niveau de performance et de fiabilité satisfaisant. Le prochain roulage est prévu pour la mi-février.

Yoshiaki Kinoshita, Président de Toyota Racing, tire un bilan positif : « Nous ne pouvons qu’être satisfaits des résultats de ce test. Tout s’est déroulé en douceur et nous avons emmagasiné un grand nombre d’informations qui vont nous aider à préparer au mieux la saison. Bien sûr, c’est un défi pour nous, notamment au niveau du système hybride. J’ai été impressionné par la manière dont l’équipe a abordé ce test et les résultats sont très encourageants. »

Pascal Vasselon, Directeur Technique, dresse lui aussi un bilan positif : « Bien que nous sommes un peu en retard en termes de kilomètres parcourus, nous avons fait un bon usage de notre temps en piste. Il est important à ce stade de donner une première indication à notre partenaire Michelin sur le développement nécessaire compte tenu du système hybride de l’auto. Dans le même temps, le rythme augmente à mesure que nos pilotes prennent de plus en confiance dans la voiture. Nous accélérons le rythme en se basant sur leurs indications. Cela donne encore un peu plus de pression à notre équipe de piste. C’est une période excitante pour un ingénieur Toyota Racing. »

Alex Wurz confirme la bonne tenue de la TS030 Hybrid : « Evidemment, c’est agréable d’être de retour dans la voiture. Nous améliorons à chaque sortie le comportement de l’auto et je suis satisfait de ces trois jours d’essais. Nous travaillons très durement et les progrès sont bien présents depuis le roll-out. Durant cet essai, j’ai travaillé sur le set-up, la maniabilité et le traction control. Nous avons tout juste débuté les tests de pneumatiques. Nous nous rendons bien compte qu’il faut travailler encore plus sur les détails, mais je suis un perfectionniste. »

Même sentiment de satisfaction chez Nicolas Lapierre : « Le test s’est bien déroulé. J’ai eu l’occasion d’effectuer plusieurs relais et c’est génial de couvrir encore plus de tours. Nous sommes de plus en plus familiers avec le système hybride de la Toyota TS030. Les conditions météos étaient parfaites lorsque j’étais au volant, ce qui fait que nous avons pu voir comment la voiture se comportait face aux changements effectués. J’ai travaillé sur les pneus Michelin et mes premières impressions sont bonnes. Je me sens de mieux en mieux au volant, et nous allons dans la bonne direction, en particulier sur le système hybride que nous continuons à optimiser. Nous en savons de plus en plus sur l’auto et vers quelle direction aller. »

Quant à Kazuki Nakajima, il découvrait réellement la TS030 Hybrid : « C’était très excitant de monter dans la Toyota TS030 Hybrid pour la première fois, après quelques séances passées dans le simulateur TMG. La voiture a beaucoup de potentiel et elle donne confiance au pilote, ce qui est impressionnant compte tenu du stade précoce de développement. Le système hybride est très intéressant. Il est naturel et donne un bon coup de boost lorsqu’il est en action. Notre programme d’essais a pris un bon départ, et je suis impatient de passer encore plus de temps au volant de l’auto. »

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