Formule 1

Wolff veut comprendre pourquoi Bottas ’n’a pas brillé’ à Sakhir

Heidfeld et Lehto s’inquiètent de la valeur du Finlandais

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Par Emmanuel Touzot

7 décembre 2020 - 15:17
Wolff veut comprendre pourquoi (...)

Valtteri Bottas a souffert ce week-end en comparaison de George Russell, qui remplaçait Lewis Hamilton au pied levé pour le Grand Prix de Sakhir. Le Finlandais a enchaîné trois courses difficiles en Turquie, où il a fait six tête-à-queue, à Bahreïn où il a été victime de crevaisons, et à Sakhir, où Russell l’a malmené avant que sa course ne soit ruinée par une erreur de son équipe aux stands.

Bottas a marqué huit points en trois courses, ce qui est le plus petit total marqué par un pilote Mercedes en l’espace de trois Grands Prix depuis fin 2012. Des performances qui appellent des questions pour Toto Wolff, qui constate la méforme du Finlandais mais ne la comprend pas.

"Je dois en discuter avec lui et son équipe" a déclaré Wolff. "Mais non, il n’a pas brillé. Peut-être que le soufflé retombe un peu, maintenant que le championnat est terminé, je ne sais pas."

Wolff a en tout cas nié que la voiture seule était responsable des résultats de son équipe, et note plutôt que ses pilotes en ont fait le meilleur usage à Sakhir, à l’image de ce que fait habituellement Lewis Hamilton.

"Lewis gagne autant de courses qu’il le fait car c’est le meilleur pilote dans la meilleure voiture. C’est toujours une combinaison des deux. Nous ne devons pas être aveuglés par le pilotage phénoménal d’un jeune pilote qui a un bel avenir en F1. Lewis est toujours la référence."

L’ancien pilote Nick Heidfeld note que le Grand Prix de Sakhir pourrait avoir été un des plus importants de la carrière du Finlandais, et pas de manière très positive : "La valeur de Bottas sur le marché est maintenant en chute libre. Après un week-end comme ça, je ne serais pas surpris qu’il perde son baquet."

L’ancien pilote de F1 et compatriote de Bottas, JJ Lehto, s’inquiète de l’avenir du pilote Mercedes après une performance qui a attiré des critiques négatives : "La valeur de Bottas s’est effondrée. George Russell est le choix de Mercedes pour l’avenir clairement."

"Valtteri a simplement rencontré un gars meilleur que lui. C’est dommage que Hamilton n’ait pas eu un bon équipier ni une lutte plus intense ces dernières années. Ce serait bien qu’il puisse avoir ça maintenant. J’avais dit récemment que ça pouvait être Max Verstappen, mais ça vaut aussi pour Russell."

"Mercedes devra penser à la manière de rendre leur super équipe encore meilleure. Valtteri a eu des opportunités pendant plusieurs saisons et au mieux, il bat Hamilton rarement. Valtteri nous a montré quel est son niveau."

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