Wolff : Tout est devenu plus facile pour Verstappen cette saison

Il estime que le Néerlandais est au volant de la meilleure voiture

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Par Paul Gombeaud

19 mai 2022 - 09:41
Wolff : Tout est devenu plus facile (...)

Champion du monde en titre, Max Verstappen aurait la vie bien plus facile cette année qu’en 2021 à en croire Toto Wolff, le directeur de Mercedes F1.

Le dirigeant autrichien, qui a vu le Néerlandais se battre âprement face à Lewis Hamilton la saison dernière, estime que le pilote Red Bull bénéficie de la meilleure monoplace de la saison 2022, alors que ce n’était pas forcément le cas l’année dernière.

"L’an passé, Max Verstappen pilotait de manière agressive avec une voiture moins bonne et il devenait champion du monde," a commenté Wolff.

"Il a maintenant la meilleure voiture et tout est devenu plus facile pour lui. Il a clairement le vent en poupe."

Du côté de ses pilotes, certains comme Ralf Schumacher ou Jacques Villeneuve ont estime que Lewis Hamilton pourrait bien perdre sa place de n°1 face à George Russell. Va-t-on vers un changement de garde ?

"Je ne suis pas les commentaires de Ralf ou Jacques," répond Wolff.

"Quand j’entends une ou deux remarques, je ne peux que sourire. George fait du bon travail, oui, mais c’est ce que nous attendions de lui, c’est pourquoi il est dans une Mercedes. Au sein de l’équipe, il n’y a rien qui reflète ces bruits extérieurs, ces commentaires faits pour la presse. Lewis et George se poussent l’un l’autre, c’est tout."

Pendant que Verstappen visera une troisième victoire consécutive ce weekend à Barcelone, Wolff est conscient du chemin qu’il reste à accomplir pour Mercedes F1 dans le but de rattraper Red Bull et Ferrari.

"Barcelone sera intéressant pour nous car nous y avions roulé avec une voiture rapide en Février. Nous voulons continuer à progresser, et peut-être que nous serons en mesure de franchir une étape supplémentaire. Mais nous devons être réalistes : nous ne sommes toujours que troisièmes derrière Red Bull et Ferrari."

Mercedes F1 a-t-elle aussi cherché à gagner du poids avec une peinture plus légère ?

"Nous avons déjà la peinture la plus légère du plateau sur notre voiture, et c’est un fait. Nous faisons des recherches là-dessus depuis des années. Nous avons travaillé le poids de plusieurs pièces mais la peinture n’est plus un axe de gain pour nous. A moins de tout enlever !"

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