Wolff souligne l’intelligence et la patience de Lewis Hamilton à Djeddah

Mercedes F1 est désormais en bonne position avant Abu Dhabi

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Par Paul Gombeaud

6 décembre 2021 - 12:25
Wolff souligne l'intelligence (...)

A l’issue du très animé Grand Prix d’Arabie Saoudite, Mercedes F1 est clairement la grande gagnante du weekend. Vainqueur grâce à Lewis Hamilton, elle voit son pilote revenir à égalité de points avec Verstappen au championnat pilotes (le Néerlandais garde l’avantage au nombre de victoires) et le podium de Valtteri Bottas combiné à l’abandon de Sergio Perez signifie que l’écurie allemande a désormais 28 points d’avance sur Red Bull chez les constructeurs, soit un matelas assez confortable alors qu’il ne reste qu’une seule course à disputer.

Toto Wolff est donc un patron d’écurie satisfait, même si les choses auraient pu mal tourner pour son équipe notamment en raison de l’aileron avant endommagé de Hamilton.

"Gagner la course et avec la manière, je crois que Lewis le mérite. Nous aurions pu nous retrouver dehors plusieurs fois avec cet aileron avant cassé. C’était une course spectaculaire, mais pas nécessairement une bonne. Nous étions évidemment frustrés par le drapeau rouge mais la situation était difficile à gérer pour la direction de course. A quel moment faut-il sortir une voiture de sécurité virtuelle, une réelle voire un drapeau rouge ? C’est tellement difficile et je garde mon jugement jusqu’à ce que je revois la course."

"Nos deux pilotes ont gardé la tête froide et n’ont cessé de pousser. Lewis a piloté avec beaucoup d’intelligence et de patience. Valtteri a lui réalisé un super comeback en prenant la troisième place lors de sa 100ème course pour Mercedes, c’était brillant et ce sont des points bienvenus pour l’équipe. Tout va se jouer lors de la dernière course, c’est ainsi que le sport devrait être et nous adorons ça !"

Du côté d’Andrew Shovlin, l’ingénieur de piste en chef de Mercedes F1, on est rassuré par la performance affichée par la W12 ce weekend et très satisfait du résultat final.

"Nous nous attendions à une course animée mais certainement pas à ce point là. Je veux tout d’abord féliciter l’équipe et nos pilotes car ce fut le weekend le plus compliqué depuis longtemps mais c’est formidable de terminer avec nos deux pilotes sur le podium."

"C’était encourageant de voir à quel point la voiture était rapide, nous étions quelque peu inquiet en voyant la performance de Red Bull sur un tour en qualifications. Les choses semblent cependant être allées dans notre sens en course et Lewis parvenait facilement à maintenir l’écart lors du premier relais."

"L’arrivée de la voiture de sécurité puis du drapeau rouge a coupé notre élan et avec toutes ces interruptions, nous perdions de la température dans les pneus lors de chaque départ. Mais le pneu dur était le bon choix pour Lewis et il a pu attaquer en fin de ourse."

"Valtteri a fait du super travail en obtenant le podium juste à la fin, nous lui avons donné les pneus mediums afin qu’il ait davantage d’adhérence lors du deuxième départ mais ils n’ont pas tenu la distance ce qui a rendu son dépassement du dernier tour encore plus impressionnant."

"Nos regards sont désormais tournés vers Abu Dhabi et ce weekend nous a rappelé à quel point le sport peut être imprévisible. Mais si nous parvenons à faire marcher notre voiture aussi bien là-bas que lors des trois dernières courses tout est possible."

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