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Wolff refuse d’abdiquer le titre F1 : ‘Nous n’abandonnerons jamais’

Il remotive Mercedes F1

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Par Alexandre C.

6 juillet 2021 - 09:03
Wolff refuse d’abdiquer le titre F1 (...)

Red Bull en est désormais à 5 victoires consécutives, et l’écart au classement des constructeurs (44 points) comme au classement des pilotes (32 points d’avance pour Max Verstappen face à Lewis Hamilton) grandit en faveur de l’équipe de Milton Keynes. De plus Red Bull a montré pouvoir être performante sur circuit urbain comme au Paul Ricard et au Red Bull Ring, donc sur des pistes très variées.

Autrement dit, le championnat devrait basculer dans l’orbite de Red Bull. Et sans évolutions majeures, Mercedes semble démunie.

Pour autant Toto Wolff ne veut pas aujourd’hui abandonner. Le patron de Mercedes affirme aujourd’hui sa volonté et sa détermination à répondre à Red Bull pour ne pas lâcher le championnat.

« Nous n’allons pas abandonner à ce stade de la saison. Nous n’abandonnerons à aucun moment, sauf s’il n’est plus mathématiquement possible de remporter ce championnat. Nous n’abandonnons jamais une bataille, c’est la dernière chose que nous faisons. »

« Si je dois lâcher prise, vous me verrez le feu et l’épée à la main ! »

« Perdre 13 ou 14 points, ce n’est pas génial, mais c’est toujours une histoire de long terme. Cela joue contre nous maintenant, et c’est clair parce qu’ils ont un avantage de performance et vous pouvez le voir. »

Par le passé, Toto Wolff était volontairement pessimiste sur les performances de Mercedes, alors que l’équipe allemande finissait par dominer chaque week-end. Aujourd’hui c’est l’inverse : Toto Wolff voit le verre à moitié plein pour motiver les siens et éviter tout découragement.

« Je suis toujours une personne sceptique, je vois le verre à moitié vide, mais je vois le positif. »

« Nous avons 13-14 courses à faire. Nous sommes à un abandon de Red Bull et nous avons perdu plus de points que nous aurions dû en raison de nos propres erreurs. »

« Il est clair qu’en Autriche, lors des deux dernières courses, nous n’avons pas eu la performance que nous devions avoir pour lutter contre Red Bull et nous devons nous reprendre dans tous les domaines et espérer être plus performants sur les autres circuits. »

« Toutes ces années, j’ai essayé de garder les pieds sur terre en n’étant pas emballé par notre performance et maintenant je dois faire le contraire. »

« Nous devons donc voir les choses avec optimisme plutôt qu’avec pessimisme comme nous l’avons fait dans le passé. »

« C’est une expérience de vie très agréable. Nous avons un excellent état d’esprit, et les valeurs que nous avons sont le système immunitaire de l’équipe. Et le système immunitaire signifie que vous devez fonctionner quand les choses vont mal et après sept championnats consécutifs, nous sommes dans une situation où nous menons un combat difficile, contre toute attente. Et c’est, je ne dirais pas qu’agréable est le bon mot, mais c’est la nouvelle expérience qui va nous rendre plus forts à long terme. »

L’enthousiasme de Toto Wolff est tel qu’il pense que Valtteri Bottas avait en fait le rythme pour lutter à la régulière face à la Red Bull de Max Verstappen en Autriche....

« Si nous n’avions pas été coincés derrière la McLaren au début où nous avons perdu énormément de temps, nous aurions fait la course avec Max Verstappen. »

« Je ne suis pas sûr que cela aurait été suffisant pour gagner la course, mais le rythme de course était là et cela aurait été bien. Vous pouvez le voir particulièrement aussi avec le rythme de Valtteri, une fois que Lewis a perdu l’appui aérodynamique, le rythme était là et il n’a jamais été menacé par son poursuivant. »

« Donc, d’une certaine manière, dimanche était bien meilleur que dimanche dernier [Grand Prix de Styrie] dans ce que nous pouvions attendre en termes de performance de la voiture. »

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