Wolff : Mercedes F1 ’repart de zéro’ à chaque début de saison

C’était encore plus vrai cette saison avec le règlement revu

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Par Emmanuel Touzot

18 février 2022 - 10:57
Wolff : Mercedes F1 'repart de (...)

Toto Wolff s’est déclaré heureux de démarrer une nouvelle saison de Formule 1, en dépit d’une pause très courte. Néanmoins, le directeur de Mercedes F1 se dit déjà très motivé à entamer une campagne sous le signe de la révolution technique.

"C’est une pause courte, deux mois, il n’y a pas vraiment de retour en pleine énergie mais nous sommes impatients de courir, c’est ce qu’on aime faire. C’est irréel qu’on ait réussi à être champions huit fois de suite" note Wolff.

Wolff est revenu sur la finale de la saison 2021 et surtout sur les décisions de la FIA, qui a remplacé Michael Masi et mis en place une structure décisionnelle différente : "Il y a eu cette ombre avec le titre pilotes perdu par Lewis et cette situation à Abu Dhabi, mais nous passons à la suite et regardons vers l’avenir."

"C’est encourageant de voir que des décisions ont été prises, qu’une structure de support ait été mise en place avec une control room virtuelle, un arbitrage vidéo, et des technologies. Les nouveaux seront présents dès les essais de Barcelone donc c’est une bonne chose."

Mercedes F1, comme toutes les autres équipes, est repartie d’une feuille blanche cette année. Cependant, Wolff révèle que l’approche n’était pas entièrement nouvelle car malgré la continuité technique ces dernières années, son team remettait les choses à plat chaque hiver.

"L’état d’esprit a toujours été le même ces dernières années dans l’équipe, on repart toujours de zéro, rien des années précédentes vous fait gagner un titre, donc on reste toujours sceptiques chaque année quant à ce qu’on peut accomplir, et c’est la bonne mentalité à avoir."

"J’espère que nous aurons une voiture compétitive, ce n’est pas sûr avec le nouveau règlement. Les gens se demandent si on gagnera un nouveau titre, mais on ne sait même pas si on sera dans la course pour un titre."

Il est impatient de voir la W13 prendre vie en piste : "Nous avons vu la voiture et pour moi, les deux meilleurs moments chaque année sont le premier démarrage du moteur, c’était début décembre, et l’assemblage de la voiture."

"J’étais à l’usine ces dernières jours, je regardais la voiture, et c’est excitant de la voir avec sa carrosserie. Elle est incroyable, mais j’espère qu’elle sera tout aussi incroyable en piste."

Un duo de pilote entre expérience et fraîcheur

Lewis Hamilton sera l’équipier de George Russell cette année, et le septuple champion du monde fera sa dixième saison dans l’équipe. Wolff est arrivé en même temps que Hamilton et avoue que leur relation va bien au-delà de ce que propose normalement un contrat pilote-équipe.

"On a été lancés dans ce projet à peu près en même temps, en 2013. Normalement, un pilote vient, il pilote et il part. Mais Lewis est une part importante de l’équipe, dix ans c’est incroyable. Il y a une situation qui décrit cela : l’an dernier, on pensait avoir perdu le titre quand il a été disqualifié des qualifications au Brésil."

"Il est venu dans la salle des ingénieurs et il a dit ’ce sera dur de gagner le championnat pilotes, mais gagnons au moins le championnat constructeurs’. C’est un joueur d’équipe et une partie très importante du team."

Wolff est également heureux d’accueillir Russell dans l’équipe : "C’est marrant car j’ai vu George juste avant dans une chemise Mercedes, et ce n’est pas nouveau car je l’ai vu de nombreuses fois. Il est notre pilote de réserve et il a même piloté notre voiture à Bahreïn. Mais il est maintenant notre pilote et je suis impatient."

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