Hamilton : Je n’ai jamais dit que j’allais arrêter la F1 !

Le Britannique revient pour une dixième saison chez Mercedes

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Par Emmanuel Touzot

18 février 2022 - 10:42
Hamilton : Je n'ai jamais dit (...)

Lewis Hamilton a officiellement lancé sa saison 2022, sa dixième avec Mercedes F1, à l’occasion de la présentation de la W13. Le septuple champion du monde est heureux que le nouveau règlement arrive enfin en Formule 1.

"Je suis impatient, comme tout le monde, de voir la voiture qu’on nous a montrés en 2019 pour la première fois, quand Ross Brawn nous avait dévoilé le projet et nous avait expliqué les effets de la réglementation" se souvient Hamilton.

"L’an dernier a Silverstone, on avait vu le modèle en entier, et de là, j’ai vu le travail incroyable en coulisses avec les ingénieurs et les mécaniciens qui ont dessiné et conçu cette voiture qui prendra la piste dans une heure, c’est un moment excitant."

Le Britannique entame sa dixième saison dans son équipe, et admet qu’il n’a pas vu le temps passer. Avec un jeune équipier débutant dans l’équipe en la personne de George Russell, il s’est rappelé de ses débuts dans le team.

"Je pense que c’est irréel de me dire que ça fait dix ans. Venir à l’usine et voir George à l’usine pendant qu’il faisait son siège était très naturel, et ça m’a rappelé la première fois que j’ai fait le mien en 2013, et l’excitation que j’avais ressenti face au privilège de piloter une Flèche d’argent."

"L’aventure que nous avons vécue est phénoménale. Pour cette année, je n’ai pas fixé d’objectif. Chacun dans l’équipe a travaillé dans le but de gagner le titre mondial, on en a gagné huit et on attend de gagner le suivant."

Se couper du monde pour revenir en forme

Hamilton a été très discret pendant deux mois depuis la finale 2021 d’Abu Dhabi. Il reconnaît qu’il avait besoin de se couper du monde public et de la compétition. En revanche, il assure qu’arrêter la F1 n’a jamais été dans son esprit.

"Je n’ai jamais dit que j’allais arrêter ! J’aime faire ce que je fais, c’est un privilège de travailler avec ces gens, de faire partie de cette famille et de réussir ces objectifs, il n’y a rien de similaire."

"Mais oui, c’était une période difficile pour moi, j’avais besoin de prendre du recul, de me concentrer sur ma famille. Puis j’ai décidé de me relancer, de lancer cette saison et de travailler avec Toto et George. C’est génial de voir George arriver et apporter cette énergie, ça se voit déjà dans l’équipe et ça va être une saison incroyable."

Il accueille Russell avec plaisir dans l’équipe : "Ca ne me change pas personnellement, c’est toujours positif d’avoir du sang neuf, une nouvelle énergie, George a eu une carrière incroyable, avant la F1 et en F1, et ce sera génial de le voir se développer."

"Il était assis derrière moi dans les briefings jusqu’ici, et il sera maintenant en face, et nous collaborerons ensemble et j’espère que l’on amènera la voiture dans la même direction, je suis impatient."

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