Wolff : Mercedes F1 est ’dans une meilleure situation’ après Melbourne

"Nous savons où nous devons chercher la performance"

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Par Emmanuel Touzot

10 avril 2022 - 12:30
Wolff : Mercedes F1 est 'dans (...)

Toto Wolff a retrouvé le sourire à Melbourne, après le podium de George Russell et la quatrième place de Lewis Hamilton. Le directeur de Mercedes F1 se félicite d’une situation en progression après cette course, en dépit d’un week-end compliqué pour l’équipe championne du monde en titre.

"Nous quittons Melbourne dans une meilleure situation que lorsque nous sommes arrivés, avec des leçons apprises, plus de données à analyser et plus de points aux championnats" a expliqué Wolff.

"Il est clair que nous n’avons pas encore le rythme pour défier Ferrari et Red Bull, mais nous savons où nous devons chercher la performance. Un facteur qui me laisse très optimiste pour l’avenir est l’état d’esprit et la force de l’équipe."

"Tout le monde au Royaume-Uni, à Stuttgart et dans l’équipe de course sur les circuits fait chaque once effort possible pour s’attaquer aux écarts de performance avec détermination, et affiche un gros appétit."

Wolff salue la performance de ses pilotes à Melbourne, alors que Russell a signé son premier podium pour l’équipe, et que Hamilton permet à cette dernière d’inscrire 27 unités et de garder la deuxième place au championnat constructeurs. Une position qu’occupe d’ailleurs Russell chez les pilotes.

"Voir Lewis et George performer à un niveau exceptionnellement élevé aujourd’hui, avec un outil qui n’est clairement pas dans le rythme des leaders, est un autre exemple de l’esprit de cette équipe."

"Nous sommes optimistes mais réalistes sur le calendrier des évolutions et l’avantage de nos concurrents. Terminer en troisième et en quatrième positions nous aide cependant à quitter l’Australie avec un bon ressenti."

"Les deux pilotes méritaient le podium aujourd’hui, Lewis a été malchanceux avec le timing de la voiture de sécurité, mais le partenariat entre les deux et la façon dont ils travaillent l’un avec l’autre incarne l’esprit global de l’équipe."

Shovlin admet que Ferrari et Leclerc sont "dans un autre monde"

Andrew Shovlin, le directeur de l’ingénierie en piste de l’équipe, a félicité Russell pour sa belle performance, et note que Mercedes F1 a des pistes pour progresser. Il reconnaît le besoin de faire mieux pour son team.

"Bravo à George pour son premier podium avec Mercedes F1, il travaille dur pour nous aider à améliorer la voiture et bien que nous n’ayons pas le rythme qu’il espérait pour le moment, le podium est une récompense pour ses efforts" a déclaré Shovlin.

"Lewis a perdu gros avec le timing de la voiture de sécurité, il avait réussi à mettre Sergio Pérez sous pression dans son premier relais et nous sommes ressortis de notre arrêt au stand devant lui. Mais finalement, nous n’avions pas le rythme pour les défier, même si notre dégradation était probablement un peu meilleure."

Shovlin admet toutefois que Mercedes F1 a beaucoup de retard sur la concurrence, et notamment sur un Charles Leclerc impressionnant : "À ce stade du championnat, nous nous concentrons sur seulement deux choses, la limitation des dégâts et l’apprentissage."

"Dans les deux cas, cela a été un week-end réussi, mais nous savons que nous avons beaucoup à faire. Charles Leclerc était dans un autre monde aujourd’hui, donc c’est probablement un long chemin à parcourir pour nous, mais nous ne manquerons pas d’occasions de trouver des dixièmes sur notre voiture."

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