Formule 1

Williams a essayé un nouvel aileron et accompli un gros programme

Beaucoup de travail pour les deux pilotes

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Par Emmanuel Touzot

11 octobre 2019 - 12:59
Williams a essayé un nouvel aileron (...)

Comme toutes les équipes, Williams a revu son programme en profondeur après l’annonce de la suppression des activités prévues samedi, qui comportaient donc les EL3 et les qualifications. Ces dernières étant repoussées au dimanche matin, sous réserve de praticabilité, l’équipe a dû s’adapter.

"L’arrivée prévue du typhon Hagibis et l’annulation préventive de la journée du samedi qui en a résulté ont provoqué une journée du vendredi plus chargée que d’habitude" explique Dave Robson, ingénieur de piste en chef de Williams. "Les équipes ont pu utiliser aujourd’hui des pneus normalement destinés aux EL3."

"Par ailleurs, la FIA ayant précisé que le classement des EL2 pourraient être utilisées pour établir la grille en cas d’annulation des qualifications dimanche matin, les équipes ont fait un effort plus important pour aller plus vite qu’elles ne le feraient normalement un vendredi."

"Nous avons passé du temps à évaluer un nouveau concept d’aileron avant sur les deux voitures. Nous avons recueilli des données utiles dans toutes les conditions et nous commençons à avoir une bonne idée de la façon dont le comportement de la voiture a changé."

L’équipe anglaise a fait de nombreux tests d’un nouvel aileron avant : "Robert a roulé avec le nouvel aileron toute la deuxième séance et a ressenti une amélioration par rapport à l’autre. Nous examinerons toutes les données ce soir avant de décider quand et comment poursuivre les expériences."

"Les deux pilotes ont profité de séances productives pour préparer leurs voitures pour la course de dimanche. Nous avons des instructions claires sur les réglages à adopter avant dimanche, mais la performance exacte des voitures en course dépendra probablement de l’état du circuit et du comportement des pneus."

Et Robson n’oublie pas de penser à ceux qui seront touchés de près ou de loin par le typhon : "Tout en poursuivant nos préparatifs habituels pour les qualifications et la course, nous souhaitons à tous ceux qui se trouvent sur le chemin du typhon une nuit sûre et sans danger, et nous espérons que l’intensité diminuera suffisamment pour assurer un passage sûr."

George Russell, pour sa part, a découvert le circuit de Suzuka et a adoré cette piste : "C’était génial de vivre l’expérience Suzuka pour la première fois. C’est un circuit incroyable, l’un des meilleurs sur lesquels j’ai pu piloter. J’étais assez satisfait de mes tours, même si le rythme n’était probablement pas aussi rapide que je l’espérais."

"Nous avons fait beaucoup d’essais aérodynamiques. Le matin, nous avons essayé les ailerons coup sur coup sur les deux voitures pour recueillir plus d’informations, car nous avions des capteurs différents sur chacune d’entre elles."

"Nous n’avons pas encore l’analyse complète car il y a beaucoup de données à recueillir, mais les gars ont toute la journée de demain pour voir ce qu’il en est ! Nous avons fait tout ce que nous voulions aujourd’hui pour que ce soit parfait."

Enfin, Robert Kubica explique comment l’équipe a travaillé sur deux programmes à la fois : "La journée d’aujourd’hui a été très chargée, car les qualifications sont reportées à dimanche en raison des risques météorologiques. Comme tout le monde, nous avons dû rouler davantage et utiliser plus de pneus, donc c’était plus chargé et plus varié que d’habitude."

"Nous ne savons pas ce que la météo nous réserve dimanche, alors nous avons adapté notre programme du vendredi, en ajoutant de courts relais avec peu de carburant pour obtenir un bon chrono au cas où les qualifications seraient annulées. Dimanche sera une journée intense avec beaucoup d’action, et espérons que le temps s’éclaircira."

Kubica a révélé qu’il utiliserait une spécification ancienne de l’aileron avant de la Williams FW42 en course, confirmant à demi-mot les grosses difficultés de production, et donc financières, de Williams : "L’aileron avant que j’utiliserai en course a été utilisé lors des essais hivernaux de Barcelone."

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