Formule 1

Villeneuve ne s’attend pas à un autre Jerez 1997 cette année

La situation entre Hamilton et Verstappen est différente

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Par Emmanuel Touzot

4 décembre 2021 - 16:31
Villeneuve ne s’attend pas à un autre (...)

Jacques Villeneuve prend plaisir à regarder la lutte pour le titre entre Lewis Hamilton et Max Verstappen. Le champion du monde 1997 apprécie que les deux hommes soient aussi différents tout en étant de féroces compétiteurs en piste.

"Ce que j’aime, c’est que Max et Lewis sont des pilotes et des personnes complètement différents. Ils sont deux extrêmes" juge Villeneuve. "Max n’est pas politiquement correct, ne se soucie pas de ce que les autres disent et est là pour courir."

"Lewis est plus soucieux de son image et très actif sur les réseaux sociaux. Donc c’est un grand spectacle cette année. Ce serait mieux pour la Formule 1 si Max gagnait, car Lewis devra encore chasser son huitième titre pour battre le record de Michael Schumacher."

Le scénario d’un accrochage pour déterminer le titre est souvent envisagé, mais Villeneuve ne veut pas comparer la situation cette saison avec la lutte entre lui et Schumacher en 1997, qui s’était terminée par un accrochage controversé.

"Je ne pense sérieusement pas que ces pilotes pensent à cela. La lutte entre eux n’a globalement pas été si méchante, à mon avis. Bien sûr, cela peut arriver lors de la dernière course, mais le risque d’une pénalité sévère est élevé."

"Je ne sais pas si ça en vaut la peine pour eux. En tout cas, c’est différent de l’année où j’ai gagné le titre. Pour nous, c’était une année très étrange. Michael et moi n’étions jamais sur le podium ensemble et nous nous sommes à peine battus sur la piste, ce qui est bien sûr différent cette année."

"Max et Lewis sont toujours à l’avant et ils ont eu quelques incidents aussi. Mais la bataille psychologique est menée par leurs équipes, pas par les pilotes. Les pilotes semblent tous les deux très calmes."

Verstappen plus mature mais Hamilton favori ?

Villeneuve voit un Verstappen nouveau cette année, notamment au niveau de la maturité : "Max n’est plus le même pilote qu’avant. Il a grandi et a beaucoup mûri. Il est concentré et toute l’équipe est derrière lui. Red Bull est complètement une équipe de Verstappen en ce moment, mais Mercedes est aussi l’équipe de Hamilton."

"Je pense que Lewis a fait plus d’erreurs cette année, mais cela ne lui a pas coûté beaucoup de points. La saison de Max a été meilleure, mais il est clair qu’ensemble, ils sont à des kilomètres devant les autres."

"Lewis n’avait plus l’habitude de se battre, il a dû se réveiller. Mais il est réveillé maintenant. Il est soudainement si rapide, surtout avec ce nouveau moteur qu’il va utiliser à nouveau ici à Djeddah."

"Vous pouvez voir que Mercedes utilise les règles concernant les moteurs et les pénalités à son avantage. Honda ne le fait pas et a même dû retirer le moteur de Max lors de l’accident de Silverstone."

Le Canadien voit Hamilton décrocher la couronne : "Sur le papier, Hamilton est le favori, mais Red Bull devrait avoir une meilleure chance la semaine prochaine à Abu Dhabi, même si ce circuit a beaucoup changé. Ça pourrait se jouer sur cela."

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