Verstappen : Hamilton ne sera pas le pilote à battre cette année

Max est convaincu que Ferrari est la plus forte

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Par Olivier Ferret

12 mars 2022 - 09:09
Verstappen : Hamilton ne sera pas (...)

Max Verstappen est convaincu que 2022 ne sera pas une répétition de 2021, avec une bataille directe entre lui et Lewis Hamilton pour le titre.

Au lieu de cela, le champion du monde voit Ferrari s’appuyer sur sa pré-saison prometteuse et se lancer dans la course pour des victoires en course et potentiellement même les titres.

Lorsqu’on lui a demandé si Hamilton serait de nouveau le pilote à battre cette année, le Néerlandais a répondu :

"Non, je ne pense pas. Ferrari a vraiment l’air très solide cette année, du moins maintenant dans les tests."

"C’est difficile de juger les autres. Certaines équipes auront encore des améliorations avant la première course. Mercedes ne semble pas avoir trouvé la baguette magique avec leurs pontons, ils ont un marsouinage horrible et ça, vous ne pouvez pas le cacher. Mais c’est une grande équipe et je suis sûr qu’ils seront dans le coup à un moment ou un autre."

Quant à savoir s’il s’agira d’une lutte à trois, Ferrari contre Mercedes et Red Bull, Verstappen admet que "c’est difficile à dire. Jusqu’à présent, Ferrari a l’air vraiment devant. Mercedes sera toujours là, peut-être pas tout de suite. Pour nous, cela semble positif."

Verstappen a également été interrogé sur sa récente prolongation de contrat qu’il a signée, qui le lie à Red Bull jusqu’en 2028.

"À la fin, c’était une décision facile à prendre. Depuis longtemps, je me sens bien dans l’équipe. C’est important pour obtenir de bons résultats. Et c’est aussi important de s’amuser, comme je l’ai dit. J’ai tout ça ici, cette équipe me convient. Red Bull est comme une seconde famille."

Verstappen a répondu "peut-être" lorsqu’on lui a demandé s’il pouvait imaginer mettre fin à sa carrière chez Red Bull. Ou pourrait-il envisager de courir pour une autre équipe ?

"A la fin de mon contrat, j’aurai 31 ans. Et de nombreuses années encore en F1. Nous verrons bien !"

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