Formule 1

Verstappen bloqué dans son meilleur tour, Albon en progrès chez Red Bull

Un vendredi encourageant pour le Thaïlandais

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Par Alexandre C.

11 décembre 2020 - 16:51
Verstappen bloqué dans son meilleur (...)

Max Verstappen a vécu un vendredi habituel à Abu Dhabi : devant le peloton et son coéquipier, mais derrière les Mercedes. Sur ce tracé de Yas Marina où Mercedes est habituellement très forte, la tâche sera rude pour le Néerlandais.

Mais Max Verstappen a un espoir : son temps le plus rapide n’a pas été signé en tendres…

« Aujourd’hui, ça allait et il reste encore un peu de travail à faire pour réduire l’écart avec Mercedes qui semble à nouveau forte, mais je n’ai pas pu signer de tours en tendres, comme je suis arrivé derrière Perez qui était sur un long relais, donc il est difficile de dire exactement quel est l’écart. »

« Nous verrons ce que les autres pilotes diront sur les limites de la piste lors du briefing de ce soir, mais en essais libres, le vendredi, il faut toujours explorer les limites et mieux comprendre jusqu’où on peut aller avec la voiture. Lors des qualifications, nous savons que nous ne pouvons pas aller aussi loin et nous serons plus attentifs, mais je ne pense pas que ce soit un gros problème. Les tendres ont semblé tenir bon, donc je pense que ce sera bon pour les qualifications et nous verrons si je peux participer à une conférence de presse demain [finir dans le top 3]. »

L’écart de 2 dixièmes entre Max Verstappen et Alexander Albon (4e des EL2) peut sembler faible, mais il est donc à relativiser puisque le Néerlandais n’a pu signer de meilleur chrono en tendres.

Il n’en demeure pas moins que le Thaïlandais semble en mesure de figurer en deuxième ligne demain, pour un Grand Prix décisif pour lui.

« Aujourd’hui, c’était une journée d’essais libres assez normale où vous ne faites que travailler les éléments habituels et les pneus pour trouver la fenêtre de fonctionnement idéale, mais j’étais assez heureux et dans l’ensemble, c’était une bonne journée. Je pense que nous devons examiner les pneus tendres et la façon de mieux travailler avec, pour les placer dans la bonne fenêtre et aussi pour rester dans cette fenêtre, mais les pneus mediums étaient bien. »

« Après tout, c’est une journée d’essais libres, donc je ne sais pas vraiment où se situe Mercedes par rapport au roulage d’aujourd’hui, mais nous allons nous concentrer sur nous-mêmes, examiner tout cela plus en détail ce soir avant les qualifications de demain et voir où nous en sommes. »

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