Verstappen a étrenné son n°1 avec une F1... sur la glace (+vidéo)

"Je suis content, nous optimisons sa présence"

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Par Olivier Ferret

4 février 2022 - 08:56
Verstappen a étrenné son n°1 avec une (...)

Max Verstappen a pu faire ses premiers tours dans une Formule 1 avec le n°1 apposé sur le museau. Le Néerlandais a plaisanté en disant qu’il espère que son numéro de course habituel, le 33, ne reviendra pas de si tôt.

Verstappen a choisi de courir avec le numéro 1 en 2022 et ce numéro est donc apparu pour la première fois avec lui sur une F1 alors qu’il participait à une démonstration promotionnelle pour Red Bull lors du GP Ice Race 2022 à Zell am See en Autriche.

Au volant d’une Red Bull RB8 de 2012 modifiée avec des pneus cloutés et étroits, Verstappen s’est beaucoup amusé à glisser sur la glace et la neige.

"Je n’avais même pas réalisé que c’était le 1 sur la voiture !" commente Verstappen.

"Mais je suis content, nous optimisons sa présence (rires). Combien de fois avez-vous la possibilité de l’utiliser ? Le numéro 1 est le meilleur numéro, donc pour moi, il était très simple de choisir le numéro 1. J’espère bien sûr que le numéro 33 ne reviendra pas l’année prochaine !"

Concernant le pilotage d’une F1 dans ces conditions, il admet que "c’était la première fois que je conduisais une Formule 1 sur la glace, donc j’avais vraiment hâte d’essayer. Nous avions pu le faire sur la neige il y a quelques années.""

"La glace, c’était très intéressant et très... glissant, il fallait donc faire très attention ! De plus, tout est très froid, y compris les freins, et évidemment les voitures de course comme celle-ci n’ont pas été conçues pour rouler sur la glace, ce qui a rendu la tâche encore plus difficile. Mais j’ai vraiment aimé le faire !"

Verstappen a connu une saison hivernales assez calme, passant du temps à la maison, sur son simulateur et en vacances avec sa petite amie Kelly Piquet.

"J’ai passé la majeure partie du temps loin de la compétition. Passer du bon temps avec la famille et les amis et être simplement à la maison, c’était le programme. Mais à ce stade déjà, il s’agit de se préparer à nouveau pour la nouvelle saison, physiquement."

"Jusqu’à présent, ce que j’ai fait essentiellement, c’est être beaucoup à la maison et m’entraîner deux fois par jour, que ce soit à la maison ou courir à l’extérieur et, entre cela, passer du temps avec la famille ou être sur mon simulateur."

A-t-il déjà pu voir sa future Red Bull RB18 ?

"La RB18 a l’air un peu différente, mais au final, c’est toujours une voiture de Formule 1. J’espère que pendant les journées d’essais, nous pourrons faire beaucoup de tours et collecter beaucoup de données sur la voiture, ce qui est important. J’ai hâte."

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