Formule 1

Un pilote de la Renault Academy pour remplacer Ricciardo à terme ?

Abiteboul évoque explicitement l’hypothèse pour 2021

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Par A. Combralier

15 septembre 2019 - 17:07
Un pilote de la Renault Academy (...)

Avant de rejoindre la filière Mercedes, Esteban Ocon était membre de la filière jeunes de Lotus F1 Team – avant que l’équipe anglaise ne soit rachetée par Renault. Dans une certaine mesure, le Normand revient ainsi au bercail en pilotant en 2020 pour Enstone…

Mais l’équipe française n’a encore jamais placé de pilote issu de la filière Renault Academy en F1. Le plus prometteur d’entre eux était Anthoine Hubert. Guanyu Zhou réalise lui une bonne première saison en F2, mais il est encore loin d’être totalement prêt pour la discipline reine.

Or, le contrat de Daniel Ricciardo s’arrête dès fin 2020 chez Renault. L’équipe française, si elle veut placer un jeune poussin dans son équipe en 2021, doit donc déjà commencer à penser à l’après.

Cyril Abiteboul a justement confirmé que son équipe investissait, dans ce but, dans sa filière jeunes.

« Nous investissons dans des jeunes pilotes de notre académie, et nous espérons que nous aurons possiblement un pilote de cette académie avec nous, en 2021 » lance ainsi le Français, sans faire mention de l’avenir de Daniel Ricciardo.

« Pour accueillir des jeunes pilotes dans notre line-up, il faut un changement de dynamique. Ce n’est pas quelque chose que j’aurais été capable de faire il y a deux ans. Mais avec plus de maturité dans l’équipe, nous pouvons maintenant l’envisager. »

« Avoir Esteban Ocon sera un bon test, pour voir si nous pouvons aussi avoir un type différent de management – gérer un pilote qui a 20, 22 ans, pour l’accompagner vers les 30 ans, c’est quelque chose de différent. »

Dans l’immédiat, Renault compte beaucoup sur le soutien d’Esteban Ocon – qui apportera le savoir-faire acquis chez Mercedes – afin de commencer à resserrer l’écart sur les écuries de pointe. Mais Cyril Abiteboul a déjà prévenu : il ne faut pas s’attendre à des miracles pour l’an prochain. 2021 semble être un calendrier plus opportun.

« Nous savons qu’il nous en faut plus pour courir contre des écuries de pointe comme Mercedes, donc pour courir pour la victoire. Cela prend du temps et pour être honnête, plus de temps que ce que beaucoup de gens, y compris nous, voudraient. »

« Je crois vraiment qu’Esteban pourra nous aider dans ce but. Nous allons continuer à soupeser ce que nous devrions faire pour 2020 et 2021. Il y a un tel changement pour 2021, qu’il faut vraiment y réfléchir à deux fois avant de savoir où nous concentrons nos ressources. »

« Esteban le sait. La même chose arrive dans bien d’autres équipes. Mais 2020 nous donnera l’opportunité d’apprendre, de commencer à travailler ensemble comme il le faut, afin d’être pleinement prêts à attaquer en 2021. »

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