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Tost est optimiste pour AlphaTauri, mais pas au point de viser la 3e place

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Par Alexandre C.

17 avril 2021 - 08:54
Tost est optimiste pour AlphaTauri, (...)

L’AlphaTauri semblait avoir à Bahreïn la 3e ou 4e meilleure voiture du plateau. Mais rien n’est allé tout à fait comme prévu – en qualifications, Yuki Tsunoda a été éliminé en Q2 en voulant passer en médiums, tandis que la course de Pierre Gasly se terminait quasiment au premier tour, avec un aileron avant en moins.

Mais interrogé à Imola, Franz Tost, le directeur d’écurie, a surtout voulu retenir la performance pure de la voiture, qui semble se confirmer ce vendredi en EL2 (3e temps de Pierre Gasly).

« Ce qui est frustrant, c’est le résultat - parce que nous avions une voiture compétitive. Et vous savez, ça fait partie du jeu, ça peut arriver. »

« Il semble que la voiture est assez compétitive du côté du châssis. Je pense que, surtout du côté aérodynamique, l’équipe basée à Bicester a fait un très bon travail. »

Franz Tost rend aussi hommage à la toute nouvelle unité de puissance Honda, qui explique en bonne partie les progrès d’AlphaTauri (et de Red Bull).

« Aussi sur l’unité de puissance, Honda, pendant les mois d’hiver, a beaucoup progressé. Ce nouveau moteur a beaucoup de puissance et je suis donc assez optimiste pour cette saison. »

Cette AlphaTauri est-elle la meilleure de la structure de Faenza depuis la première saison 2008 ?

« Entre 2008 et 2021, nous avions des voitures compétitives. Laissez-moi le dire de cette façon. Au cours de ces années, tout a été développé depuis le bureau d’études, la production, le groupe de performance des véhicules s’est beaucoup amélioré, l’ingénierie sur le circuit est devenue bien meilleure et les ingénieurs sont bien plus expérimentés maintenant. Je pense que nous avons fait un grand pas en avant. Toute l’équipe s’est développée au cours des dernières années et c’est le résultat. »

Avec cette AT02, une 3e place au classement des constructeurs n’est-elle pas un objectif plausible ?

« On n’a pas parlé de P3 au classement des constructeurs, en tout cas pas moi ! Quand ? Pas moi ! Il doit y avoir d’autres "Franz Tost" dans la nature ! J’ai toujours dit que je suis plus qu’heureux si nous sommes dans les cinq premiers. »

Mais il n’y a pas que 2021 dans la vie : AlphaTauri se concentre aussi et peut-être surtout sur le prochain règlement...

« Oui, nous travaillons déjà sur la voiture de l’année prochaine comme toutes les autres équipes le font aussi. Nous avons commencé l’année dernière à enquêter et à lire le règlement pour savoir comment sera la voiture de l’année prochaine et je suppose que jusqu’à juin ou juillet, nous travaillerons également sur la voiture de cette année, mais bien sûr, au cours de la saison, de plus en plus d’ingénieurs passeront au projet 2022. Cela dépend bien sûr de la performance et des progrès que nous aurons au cours de la première moitié de l’année. Ensuite, le directeur technique décidera quand passer à 100% sur la voiture de l’an prochain. »

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