Formule 1

Russell n’attend pas des félicitations de Mercedes chaque semaine

Il compare sa situation à celle d’Ocon pour 2021

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Par A. Combralier

14 novembre 2019 - 17:45
Russell n’attend pas des félicitations de

George Russell est le seul pilote du paddock à avoir systématiquement battu son coéquipier en qualifications cette année. Le rookie a certainement impressionné même si en fond de grille, dans la Williams, ses performances ne sont pas au premier plan.

De tels résultats étaient certainement indispensables à George Russell pour rester dans l’estime de Toto Wolff et de Mercedes – alors qu’Esteban Ocon lorgnait lui aussi le baquet de Valtteri Bottas à moyen terme.

« J’ai appris, durant mes trois années avec Mercedes, qu’ils attendent de moi que je fasse du bon boulot » a confié le champion de F2 au sujet de ce regard que porte Mercedes sur sa saison.

« Mercedes a investi en moi, ils croient en moi. Mon travail, c’est de performer à haut niveau, qu’il y ait un Grand Prix ou non, chaque week-end, parce c’est ce qu’ils attendent de moi. »

« Ils me disent ‘bien joué’ quand ils pensent que je le mérite, mais ils ne vont pas tout le temps me dire ‘George, tu fais un travail incroyable’. Parce que c’est ce pour quoi ils me paient, et c’est ce qu’ils pensent que je devrais faire. »

« Mercedes me scrute, de très très près, à chaque session, à chaque qualification, chaque course. Je me sens vraiment reconnu au sein de l’équipe, mais c’est aussi bon de savoir que je suis reconnu en dehors. Cela signifie beaucoup. »

« Mais je suis là pour moi-même, parce que je veux faire le meilleur travail possible. Je ne recherche les éloges de personne. »

Le transfert d’Esteban Ocon chez Renault, pour plusieurs saisons, éloigne un peu le Français d’une titularisation immédiate au sein de Mercedes. Ce transfert est-il une si bonne nouvelle pour George Russell ? Le Britannique se sent-il en pole au sein de l’équipe allemande, pour éventuellement succéder à Lewis Hamilton ou Valtteri Bottas ?

« Je ne pense pas que ça change beaucoup de choses pour moi, qu’Esteban ait en quelque sorte repris sa liberté. Sur le papier, cela semble vraiment très bien, mais durant toute ma carrière, je n’ai jamais essayé de regarder trop loin dans le futur me concernant. »

« Tout le monde me pose beaucoup de questions maintenant pour 2021. ‘Est-ce que sera ton moment ?’ Selon moi, je dois me concentrer sur les courses qui viennent, week-end après week-end. Si je fais le meilleur travail chaque week-end, cette opportunité viendra. »

« C’était la même chose quand j’étais en F3, quand j’essayais d’être embauché par Mercedes, la même chose en GP3, en F2. Je me disais juste, ne pense pas au baquet F1, si je me qualifie, ce week-end, en pole, si je gagne la course, ça t’arrivera. »

« Et je suis dans la même situation pour le moment. Je me concentre juste sur ça. »

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