Russell : Mercedes F1 a ’de quoi être fier’ après la Hongrie

Une pole position et un double podium encourageants

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Par Emmanuel Touzot

1er août 2022 - 11:30
Russell : Mercedes F1 a 'de (...)

George Russell a mené le début de course au Grand Prix de Hongrie, avant de voir Max Verstappen le dépasser dans le deuxième relais. Le pilote Mercedes F1 se désole d’une météo pas forcément avantageuse, et d’un dernier relais difficile.

"L’après-midi s’annonçait difficile car il y avait un risque de pluie tout au long de la course" a déclaré Russell. "Et d’habitude, si vous êtes en pole position et qu’il y a un crachin, vous êtes assez déçu. Mais sachant que j’étais sur le pneu tendre, je me suis frotté les mains."

"J’ai pris un très bon départ, les quatre premiers tours ont été très bons, j’ai creusé l’écart, trois secondes, je pense, avec Carlos. Et puis malheureusement, la pluie s’est arrêtée, les pneus mediums ont fait leur apparition. Mais on a quand même fait un bon premier relais."

"Et nous avons fait un arrêt aux stands tôt, à chaque fois pour essayer de couvrir Max, couvrir les Ferrari. Finalement, Max était trop rapide pour nous. Cela nous a mis dans une position très délicate sur ce dernier relais quand nous étions en mediums."

"Je luttais déjà un peu et mon ingénieur a dit qu’il nous restait 25 tours, et la pluie a commencé à tomber, la température baissait. J’ai pensé que ça allait être un peu difficile dans les derniers tours. Mais Lewis a fait un travail incroyable. Et il avait évidemment un rythme bien supérieur à la fin."

"Avec l’équipe, nous avons de quoi être fiers. Nous avons fait tout ce qu’il fallait pour avoir la meilleure opportunité de se battre pour la victoire. Malheureusement, ça n’a pas été le cas. Mais du point de vue de l’équipe, nous avons fait tout ce qu’il fallait."

"Nous avons tout fait correctement"

Russell ne pense pas, cependant, que Mercedes aurait pu faire mieux : "Je pense que nous avons tout fait correctement pour toutes les bonnes raisons. Nous sommes rentrés assez tôt dans les deux relais, réagissant à Max, réagissant aux Ferrari et puis à la fin, malheureusement, cela nous a compromis quand la pluie a commencé à revenir ?"

"Nous étions sur les très vieux pneus mediums, face à Lewis et Carlos [Sainz] qui avaient des pneus tendres neufs. C’est ça la course, vous ne pouvez pas anticiper tous les scénarios. Nous avons fait tout ce qu’il fallait."

"Ca aurait pu facilement aller dans notre sens si la pluie était restée avec nous pour disons 10 minutes de plus au départ. Nous aurions creusé l’écart, nous n’aurions pas eu à ravitailler si tôt et les deux derniers relais sur les mediums auraient été plus solides."

Russell garde toutefois une vision positive de ce Grand Prix de Hongrie, avec un bilan très satisfaisant pour lui et son équipe : "C’était un bon week-end, évidemment. Signer la pole position était génial."

"Évidemment, on est toujours déçu quand on part de la pole position, de finir en dessous de la première position. Mais quand vous regardez tout objectivement, je pense que c’était probablement un résultat correct. Donc néanmoins, la pole position, la troisième place, cela fait beaucoup de choses dont on peut être fier."

"Nous allons dans la bonne direction"

Russell veut continuer à voir des progrès chez Mercedes F1, mais le Britannique sait aussi se satisfaire de ceux déjà accomplis depuis le début de saison, et il note à quel point son équipe s’est rapprochée des deux équipes de pointe.

"Nous devons juste continuer à garder l’esprit ouvert. Je ne pense pas que changer de concept de voiture va nous faire aller plus vite, peut-être même le contraire pour être honnête. Parfois, il faut juste s’en tenir au processus et continuer à tout donner."

"Et c’est difficile à faire quand vous n’êtes pas dans le rythme et que les choses ne semblent pas aller dans votre sens. Mais personnellement, je crois en chaque personne de notre équipe et je pense que nous faisons d’énormes progrès pour le moment."

"Nous avons vu avec le travail que nous avons fait samedi, vous avez vu avec le rythme que nous avons montré tous les deux en course. Au début de la saison nous terminions les courses avec une minute de retard sur la première position. Les deux dernières courses, nous étions à moins de 10 secondes, nous allons dans la bonne direction."

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