Formule 1

Rosberg : Wolff a pris un ’risque élevé’ en choisissant Russell

"Si George est vraiment exactement sur le même rythme que Lewis..."

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Par Olivier Ferret

17 décembre 2021 - 13:46
Rosberg : Wolff a pris un ’risque (...)

Nico Rosberg a déclaré que si George Russell était sur le même rythme que Lewis Hamilton, les choses pourraient devenir "vraiment intenses" chez Mercedes l’année prochaine.

Rosberg sait très bien comment l’atmosphère peut changer au sein de l’équipe aux Flèches d’Argent lorsque deux coéquipiers se battent pour la 1ère place, et il pense que la décision de Toto Wolff de promouvoir le Britannique comporte un risque s’il était rapidement au niveau du septuple champion du monde.

Ayant déjà remplacé Hamilton à Sakhir en 2020 et terminé deux jours d’essais d’après-saison à Abu Dhabi, Russell est déjà habitué à son nouvel environnement - ce qui, selon le champion du monde 2016, peut lui inspirer confiance dès 2022.

"Je pense que la course de Bahreïn est ce qui aide le plus George, parce que Valtteri est une référence, il sait comment Valtteri se bat en qualifications avec Lewis, souvent ils sont proches. Et à Bahreïn, George était tout de suite dans les chronos de Valtteri, ce qui donnera à George beaucoup de confiance dans le fait qu’il peut faire le travail et qu’il sera assez rapide," commente Rosberg.

"Ce fut une décision difficile pour Toto, car le risque est élevé. Si George est vraiment exactement sur le même rythme que Lewis, cela pourrait devenir vraiment intense dans l’équipe."

"Il y a beaucoup d’inconnues là-bas, George va-t-il toujours obéir ou va-t-il sortir ses coudes ? Ça va être tellement génial à regarder."

L’autre consultant de Sky en Angleterre, l’ancien pilote de F1 Martin Brundle n’est pas d’accord avec l’Allemand.

"Je pense que c’est une décision justifiée maintenant, au contraire, parce que Valtteri à Abu Dhabi était un bon exemple de pourquoi il n’est plus le pilote pour l’avenir."

"Lewis va continuer pendant quoi, encore deux saisons ? Ils avaient besoin de leur jeune pour combattre Max Verstappen, Charles Leclerc ou encore Carlos Sainz dans le futur."

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