Formule 1

Rosberg : Bottas peut être champion du monde cette année

Le Finlandais l’a impressionné à Melbourne

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Par Emmanuel Touzot

20 mars 2019 - 14:53
Rosberg : Bottas peut être champion (...)

Valtteri Bottas a pris le meilleur départ possible pour cette saison en inscrivant les 26 points de la victoire et du meilleur tour en course. Le Finlandais a battu Lewis Hamilton au départ et n’a plus été inquiété durant la course. Nico Rosberg, qu’il a remplacé chez Mercedes en 2017, pense que c’est l’année ou jamais pour que Bottas soit champion du monde.

"Je pense que Bottas peut être champion du monde" assure Rosberg, qui avait battu Hamilton après deux défaites consécutives au championnat pour aller glaner le titre mondial en 2016. "Bottas est en mode combattant cette année. Vous ne pouvez pas sous-estimer le côté mental en F1. C’est ce que nous avons vu l’année dernière avec Sebastian [Vettel]."

Rosberg explique le dépassement de Bottas sur Hamilton par un départ rapide après l’allumage des cinq lumières. En effet, c’est Michael Masi qui tenait ce rôle à Melbourne suite au décès de Charlie Whiting, et Rosberg a remarqué que l’attente avait été moins longue, ce qui aurait pu piéger Hamilton selon lui.

"Statistiquement, c’était certainement le temps d’extinction des lumières le plus rapide depuis des années. Je suis sûr que beaucoup ont été surpris, et c’est la faiblesse de Lewis. Valtteri s’entraîne tous les week-ends avec son embrayage comme je le faisais. Une fois, deux, trois fois, une centaine de fois. Lewis pas une seule, ou peut-être cinq fois maximum."

Néanmoins, Rosberg rappelle que c’est Hamilton qui a signé la pole position le samedi, et que cela reste le point fort du Britannique. Mais il pense que Bottas pourrait toutefois profiter de cet ascendant initial pour prendre le meilleur sur Hamilton.

"Le problème pour Valtteri est que Lewis est toujours fort en qualifications, mais notre chance c’est que nous allons voir un vrai duel. Je pense que si Valtteri peut garder ce mental positif, il peut devenir champion du monde, car Lewis a ses périodes de faiblesse."

Mercedes

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