Formule 1

Pourtant satisfait du travail de cet hiver chez Mercedes F1, Wolff reste sceptique

Malgré le Covid-19, l’équipe a fait au mieux pour se préparer

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Par Olivier Ferret

3 mars 2021 - 09:35
Pourtant satisfait du travail de (...)

Toto Wolff n’est pas du genre à lancer de grandes phrases et promettre beaucoup de choses avant une nouvelle saison de Formule 1.

Le directeur de Mercedes F1 n’a pas dérogé à la règle lors de la présentation de la W12 cette semaine, une machine qui s’annonce pourtant difficile à battre encore une fois pour une équipe comme Red Bull Racing, très proche en performances de la W11 à la fin de l’année dernière.

Alors, à quelques jours des premiers essais, à quelques semaines de la première course, quelle est l’ambiance chez les champions du monde ? Toujours studieuse mais un peu particulière et placée sous le signe du Covid-19 malheureusement...

"L’hiver est toujours une période très chargée et intéressante, particulièrement cette année. Nous avons terminé la saison plus tard en décembre et maintenant la présentation est déjà passée et nous sommes bientôt de retour à la course, donc nous n’avons pas eu beaucoup de temps pour respirer," nous confie l’Autrichien.

"La façon dont nous travaillons, que ce soit à domicile ou avec des protocoles de sécurité dans les usines, est également différente des hivers précédents. Nous avons dû nous adapter et avons continuellement appris, à travers la pandémie de Covid-19, comment opérer de la meilleure façon possible tout en assurant la sécurité de notre équipe."

"Cela n’a pas été facile, mais je suis satisfait du travail acharné et de l’engagement de chacun. Et maintenant, toute l’équipe se concentre sur la saison à venir. Nous nous y préparons du mieux que nous pouvons et nous sommes ravis de revenir à ce que nous aimons : la course."

Pressé de tout de même donner des objectifs pour son équipe cette année, qui ne sauraient de toute façon être moins élevés que de nouveaux titres mondiaux, Wolff admet que c’est bien "la victoire aux championnats que Mercedes F1 vise". Mais reste à savoir dans quelle condition elle l’obtiendra.

"Il est toujours dangereux de se fixer des objectifs et je trouve cela difficile car dès que la voiture franchit la ligne d’arrivée de la dernière course de la saison à Abu Dhabi, je commence à m’inquiéter pour l’année suivante."

"Il y a plusieurs changements dans les voitures cette saison, ils peuvent sembler minimes mais ils ont un impact considérable sur les performances. Nous ne pouvons donc pas nous satisfaire de nos bons résultats en 2020."

"Chaque hiver, il y a toujours des indications que quelqu’un d’autre aurait pu faire un meilleur travail, donc nous devons continuer à tout donner. C’est ce scepticisme et cet appétit qui nous poussent et nous donnent de l’énergie pour chaque nouvelle saison."

"Les tableaux des classements aux championnats repartent de zéro et il y a toujours plus de performances à trouver, donc c’est passionnant. J’apprécie cette période de l’année, lorsque nous nous dirigeons vers l’inconnu."

L’équipe est entrée dans l’histoire en 2020 avec son septième doublé consécutif au championnat. Qu’a-t-il ressenti et comment se sent-il au moment d’aborder cette saison ?

"L’année dernière a été une saison très inhabituelle, qui nous a poussés dans des directions que nous n’avions jamais connues auparavant. Nous avons dû adapter notre façon de travailler et essayer de tirer le meilleur parti de cette situation très difficile."

"Je suis très fier de la façon dont nous avons réagi à la saison 2020 et des résultats que nous avons pu obtenir, non seulement en piste mais aussi en dehors. Nous avions une voiture très performante avec des solutions innovantes comme le DAS, et toute notre équipe a réalisé des performances de haut vol dans cette saison compliquée."

"En même temps, nous avons pris des mesures importantes pour façonner et améliorer notre organisation et notre sport. Nous avons travaillé pour devenir plus durables, et nos deux usines ont maintenant une empreinte carbone neutre."

"Nous nous sommes fixé des objectifs ambitieux pour une plus grande diversité et une meilleure intégration dans notre équipe, et dans notre sport en général, et nous avons commencé à agir dans cette direction."

"Il nous arrive parfois d’avoir à l’esprit notre septième doublé pilotes et constructeurs, qui nous apporte un certain sentiment de satisfaction. Mais dès que l’on commence à profiter du moment, on ressent aussi une certaine crainte face au défi suivant qui se présente."

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