Formule 1

Portimao et Barcelone devraient ‘jouer sur les forces de Mercedes F1’ pour Horner

Mais il veut leur mettre la pression

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Par Alexandre C.

27 avril 2021 - 07:31
Portimao et Barcelone devraient (...)

Red Bull s’avance sûrement en favori à Portimao ce week-end, après la victoire de Max Verstappen lors du dernier Grand Prix à Imola. Comme à Bahreïn, la RB16B semblait avoir le dessus sur Mercedes en rythme pur, et c’est qui réjouit en particulier Christian Horner, le directeur d’écurie : car même si les Red Bull ont raté la pole, ce fut seulement en raison de deux erreurs de pilotes – ainsi, ces qualifications d’Imola venaient confirmer que la performance de Bahreïn n’était pas sans lendemain.

« Les essais de pré-saison ne peuvent pas tout vous révéler, il était donc encourageant de voir le rythme de la RB16B à Bahreïn. Mais ce qui était plus spécial, c’était d’aller à Imola et de voir se confirmer cette performance pour prouver que Bahreïn n’était pas un one-off, une course sans lendemain. »

« Sergio et Max étaient tous deux compétitifs. Avoir les deux voitures à moins d’un dixième de la pole, malgré les erreurs commises par les deux pilotes dans leurs tours les plus rapides, montre que l’une ou l’autre voiture aurait pu être en première position. »

Cependant Christian Horner le sait : Mercedes et Lewis Hamilton dominent toujours aux deux championnats et seront immensément difficiles à vaincre.

« C’est exactement ce que nous recherchons en tant qu’équipe, mais Mercedes est toujours au sommet de son art. Nous allons essayer de mettre autant de pression que possible sur Lewis dans sa défense du titre. Il a fait une erreur fondamentale en sortant en piste à Imola, ce qui est facile à faire dans ces conditions. Mais même après la victoire de Max, Lewis est toujours en tête du championnat grâce au seul point qu’il a gagné pour avoir réalisé le meilleur tour en course. Donc, si les 21 prochaines courses sont aussi excitantes que les deux premières, alors la saison sera épique. »

Les deux prochaines courses justement, s’enchaîneront en quelques jours : Portimao puis Barcelone. Christian Horner y voit - c’est de bonne guerre - les Mercedes en tant que favoris. Il veut mettre sous pression l’équipe allemande.

« Ce sont tous deux d’excellents circuits, mais des circuits qui, d’après les données de l’année dernière, devraient jouer en faveur des Mercedes. »

« Portimao a été un bon ajout au calendrier l’année dernière, la surface aura, nous l’espérons, un peu vieilli, car le circuit récemment resurfacé était très glissant. Barcelone est le point de référence dont nous avons tous beaucoup de données, il sera donc intéressant de voir qui sortira vainqueur. »

« Je suis excité pour les deux courses et vous pouvez être sûr que nous sommes pleins d’énergie et de motivation. Si nous pouvons mettre Mercedes sous pression sur ces circuits, ce sera de bon augure pour le reste de l’année. J’ai toujours dit qu’il faudrait quatre courses pour avoir une idée claire de la hiérarchie, alors c’est maintenant le test décisif. »

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