Formule 1

Paul di Resta devient pilote de réserve pour McLaren

L’Ecossais rejoint Vandoorne et de Vries à ce poste

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Par Emmanuel Touzot

16 avril 2021 - 13:58
Paul di Resta devient pilote de (...)

McLaren va s’assurer de disposer d’un pilote de réserve en toutes circonstances. L’équipe a déjà un contrat avec Mercedes F1 pour disposer de ses réservistes, qui sont Stoffel Vandoorne et Nyck de Vries.

Mais les deux hommes pilotes en Formule E, et il faudra s’arranger avec l’équipe championne du monde. Un accord est d’ailleurs prévu pour que Mercedes nomme chez McLaren le pilote qui remplacerait Lando Norris ou Daniel Ricciardo si un des deux venait à être absent.

"C’est une chose que nous devons évidemment voir avec Mercedes, cela dépend du pilote qui est vraiment en standby pour Mercedes pour un week-end spécifique" a déclaré le directeur de McLaren, Andreas Seidl.

Mais Vandoorne et de Vries ont également une saison de Formule E à disputer, et McLaren ne veut pas se retrouver dans une situation inconfortable si un de ses pilotes venait à être absent tardivement.

C’est pour cela que Paul di Resta a été nommé réserviste de l’équipe de Woking. L’Ecossais est consultant pour la télé britannique et est donc présent dans le paddock chaque week-end.

Il avait d’ailleurs servi de joker de luxe à Williams en 2017 en Hongrie, quand Felipe Massa était tombé malade dans le week-end (photo). C’est la dernière fois qu’il a piloté une F1, mais il avait su s’adapter rapidement.

McLaren avait déjà demandé à di Resta de se tenir prêt à Silverstone en 2020, alors que Nico Hülkenberg, qui pouvait aussi être réserviste pour l’équipe, était appelé chez Racing Point. L’apparition du Covid-19 demande évidemment de la souplesse aux équipes pour avoir l’assurance de faire rouler trois équipes.

"Notre accord principal est toutefois celui avec Mercedes. Nous avons aussi ce qu’il y avait en place à Silverstone l’an dernier. Nous avons une bonne relation avec Paul di Resta, qui a la Superlicence. Nous avons un accord avec lui pour qu’il saute dans la voiture si besoin, nous sommes préparés à différents scénarios."

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