Formule 1

Officiel : Yuki Tsunoda signe avec AlphaTauri pour 2021

Il débutera en F1 et fera équipe avec Pierre Gasly

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Par Emmanuel Touzot

16 décembre 2020 - 09:02
Officiel : Yuki Tsunoda signe avec (...)

L’annonce était attendue depuis de nombreuses semaines, mais c’est désormais officiel : Yuki Tsunoda fera ses débuts en Formule 1 l’année prochaine avec AlphaTauri, où il fera équipe avec Pierre Gasly.

Le Japonais, soutenu par Honda et par Red Bull, avait une place presque attitrée dans l’équipe, et a confirmé qu’il méritait celle-ci avec une très belle première saison en Formule 2 en 2020.

Engagé en Formule 3 en 2019, Tsunoda avait remporté une course mais sa neuvième place au championnat laissait craindre un passage trop rapide en F2 en 2020, lorsqu’il a signé avec l’équipe Carlin.

Finalement, sa saison a été ponctuée par trois victoires, toutes acquises en course principale, et de la troisième place au championnat. Il a ainsi gagné le trophée Anthoine Hubert du rookie de l’année, et sa place en F1 pour 2021.

Présent aux tests jeunes pilotes d’Abu Dhabi cette semaine, il avait déjà pris le volant d’une F1 moderne sur le circuit d’Imola début novembre, avec une Toro Rosso de 2018 qui lui avait permis de faire les 300 km nécessaires à l’obtention de sa Superlicence, acquise également grâce à sa saison de F2.

"Comme la plupart des pilotes, ça a toujours été mon but de courir en Formule 1, donc je suis très heureux de cette nouvelle" a déclaré le pilote. "Je veux remercier la Scuderia AlphaTauri, Red Bull et le Dr Marko pour m’avoir donné cette opportunité, et évidemment tout le monde chez Honda pour leur soutien et l’opportunité qui m’a été donnée de courir en Europe."

"Je dois aussi remercier les équipes avec lesquelles j’ai couru pour arriver jusqu’ici, en particulier Carlin, avec qui j’ai énormément appris cette année. Je réalise que je vais porter les espoirs de beaucoup de fans japonais de F1 l’année prochaine, et je ferai de mon mieux également pour eux."

Franz Tost, le directeur de la petite Scuderia, explique que les résultats de Tsunoda en F2, ainsi que ce qu’il a montré lors de ses premiers roulages, ont de quoi mettre en confiance : "Red Bull suit la carrière de Yuki depuis un moment et je suis sûr qu’il sera un grand atout pour l’équipe."

"Si l’on regarde ce qu’il a fait en Formule 2 cette année, il a démontré le bon mélange d’agressivité en course et de compréhension technique. Durant le test à Imola en novembre, ses temps au tour étaient très réguliers dans les simulations de cours, il a progressé dans la journée et a donné à nos ingénieurs des retours utiles."

"De plus, son intégration avec les ingénieurs Honda a été très fluide, ce qui aide également. Lors du test d’Abu Dhabi, il a prouvé qu’il pouvait apprendre vite et qu’il était prêt pour franchir l’étape vers la Formule 1."

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