Officiel : Abiteboul passe de la F1 au WRC avec Hyundai

"Son expérience nous aidera à explorer de nouvelles opportunités"

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Par Franck Drui

12 janvier 2023 - 11:18
Officiel : Abiteboul passe de la F1 (...)

C’est fait ! Comme les rumeurs le laissaient entendre dès cet automne, Hyundai Motorsport a nommé Cyril Abiteboul au rôle de directeur d’équipe en WRC.

Ancien patron d’équipe en F1 chez Caterham et Renault, le Français âgé de quarante-cinq ans commence directement dans le grand bain la semaine prochaine au Rallye Monte-Carlo, avec pour objectif dès cette saison de briser la domination de Toyota Gazoo Racing au championnat constructeurs des deux dernières années.

Abiteboul succède à Julien Moncet, qui assurait l’intérim et assumera désormais "un nouveau rôle lié aux futures technologies de Hyundai Motorsport. Il prendra également la responsabilité des programmes compétition clients de l’entreprise" selon le communiqué.

"Après un bref congé sabbatique pour prendre un peu de distance avec l’automobile et le sport automobile," son désir de retour l’a amené à ouvrir des discussions avec Hyundai.

"À vrai dire, j’avais encore le frisson du sport automobile dans la peau," confie Cyril Abiteboul au site officiel du WRC. "Nous avions une connaissance commune avec Hyundai et je savais qu’ils cherchaient un directeur d’équipe. Je n’étais pas particulièrement actif, mais j’ai pris contact et il y avait une bonne adéquation entre ce que Hyundai recherchait et ce que je recherchais. Il y avait une volonté naturelle d’aller plus loin, et c’est seulement il y a quelques semaines que nous avons décidé que cela allait se faire."

"Je relève ce défi comme tous ceux que j’ai traversés dans ma vie : avec beaucoup d’humilité. Mais je suis aussi extrêmement enthousiasmé et passionné par ce qui peut être fait et ce qui doit être fait."

"Cette équipe n’a pas besoin d’être construite, elle existe et fonctionne déjà, et elle est capable de délivrer d’excellents résultats."

Sean Kim, président de Hyundai Motorsport, se dit "ravi d’accueillir Cyril Abiteboul dans la famille Hyundai."

"L’expérience de Cyril en Formule 1 nous aidera à explorer de nouvelles opportunités de croissance et de progression tout en voulant mener une lutte plus intensive pour les titres en WRC et en soutenant nos équipes en compétition clients. Nous allons volontairement lui laisser le temps de s’installer, de découvrir ce milieu et, à terme, de s’approprier le rôle de directeur d’équipe."

"Je tiens à remercier Julien Moncet, qui a assumé avec détermination ce poste la saison dernière. Sous sa direction, nous avons remporté cinq victoires et créé une belle dynamique au cours de la seconde partie de saison. Je n’ai aucun doute que le personnel technique de Hyundai Motorsport et Cyril feront preuve d’un leadership plus fort et plus clair à l’avenir en coopérant étroitement avec la R&D mondiale de Hyundai Motor Company."

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