O’Ward réagit au camouflet Piastri : ‘Je ne croyais plus à l’illusion de la F1’

Même avant l’affaire Piasri

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Par Alexandre C.

12 août 2022 - 15:54
O'Ward réagit au camouflet (...)

McLaren, il y a encore quelques mois, semblait promettre un destin en F1 à Pato O’Ward, son pilote d’IndyCar ; ou du moins, Woking a participé à entretenir cet espoir.

Mais patatras : l’imbroglio Piastri a révélé à O’Ward qu’au lieu d’aller piocher dans le vaste pool de pilotes McLaren, l’équipe F1 préfèrerait engager un pilote du giron Alpine, Oscar Piastri.

Il s’agit sans doute d’un camouflet pour O’Ward, comme pour Herta ou Palou, autres pilotes du groupe orange.

Pour O’Ward, comme il l’a confié à ESPN, cela sonne comme la fin des illusions de la F1. Sans rancune ?

« Ça ne me fait pas du bien d’avoir cette illusion. Dans cette mesure, j’ai le sentiment d’avoir mûri en ce sens que l’illusion est une illusion très lointaine, car même si j’ai un niveau très, très élevé, ce que j’ai, ce n’est pas avec cela que vous allez pouvoir les convaincre [chez McLaren]. »

« Il y a beaucoup d’autres choses et la politique, il y a beaucoup de choses qui sont hors de mon contrôle, que je ne pourrai jamais contrôler, et donc je dois en rester là, parce que ça ne sert à rien d’embrasser cette illusion. »

O’Ward a réagi avec ironie et bonne humeur aux nouvelles de l’affaire Piastri, postant un message avec un émoji popcorn. Que faut-il y voir ?

« Je me suis senti comme désolé, et ce post était un rire. Je vois cela et je ris. Parce que, je ne sais pas, ce même but [accéder à la F1] a été proposé à de nombreux pilotes et, tôt ou tard, il n’y a qu’un seul "dessert", il n’y en a pas cinq. »

« J’ai donc seulement pensé à un rire pur, la vérité est qu’il y a eu tellement de choses qui ont changé et changé et changé encore... J’en arrive au même point, pourquoi donc stresser ? »

« La vérité, c’est que depuis le début de l’année, j’ai mis un terme à cette idée [la F1] et j’ai cessé d’y penser, parce que cette idée vous excite, c’est pourquoi tout le monde veut quitter tout ce qu’il a pour cette illusion. Mais je suis un homme intelligent, je ne suis pas stupide et je sais comment les choses se sont passées, mais je n’ai pas grand chose à dire dans cette situation et cela ne m’aide pas d’avoir cette illusion. J’aime l’Indycar, je veux développer ce championnat, je veux qu’il aille au Mexique, je veux qu’il devienne mondial, je veux l’aider à continuer à se développer parce qu’il a un immense potentiel. »

« À l’heure actuelle, vous ne pouvez pas me présenter quelque chose de réaliste pour un baquet de Formule 1, parce que vous n’avez pas de baquets, ils sont déjà partis. »

Zak Brown, PDG de McLaren Racing, n’a-t-il jamais promis une voiture de F1 à O’Ward ? Ce dernier va-t-il claquer la porte du giron McLaren en réponse ?

« Oui, (Zak lui a parlé d’un contrat pour la F1) mais la saison d’IndyCar est en ce moment, je suis avec cette équipe, ce n’est pas comme si je pouvais dire ‘je finis ça et je m’en vais pour faire autre chose’. Je ne peux pas partir de toute façon, il m’a engagé dans son équipe Indycar, et s’il veut me mettre dans une voiture de Formule 1, il peut me mettre dans une voiture de Formule 1. »

McLaren a offert à O’Ward des Essais Libres 1 en échange cette année, sans doute à Austin ou au Mexique. Cela suffira-t-il à calmer son ironie mordante ?

« Ce qui me conviendrait, parce que ce baquet McLaren est déjà réservé, la seule chose qui me convienne, c’est qu’on me donne ces EL1, c’est la seule chose qui me convienne, le fait de rouler [pour des essais privés] ne me convient pas du tout. La vérité, c’est que ça ne m’intéresse pas de mettre de l’énergie et des efforts pour juste tourner en rond. »

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