Formule 1

Norris : Le seul circuit où je ne voulais pas être en pole, c’était ici !

Il peut remercier Russell en partie pour sa pole

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Par Alexandre C.

25 septembre 2021 - 18:57
Norris : Le seul circuit où je ne (...)

Lando Norris était déjà passé tout proche de la pole position à Spa, avant de se crasher en début de Q3 alors qu’il avait un rythme excellent. Cette fois-ci à Sotchi, il n’a pas laissé passer l’occasion de signer sa première pole en carrière, devant Carlos Sainz et George Russell.

« Je ne sais pas si cela compense Spa » réagissait, au sommet de sa joie, le pilote McLaren après sa performance.

« Je me sens beaucoup mieux maintenant, car j’ai l’impression d’avoir raté quelque chose [à Spa]. »

« Vous n’avez pas ces conditions très souvent, mais ce sont des conditions qui sont très amusantes et chaque fois qu’elles se sont produites dans le passé, comme en karting, ce sont toujours des conditions que j’ai aimées. »

Après la 2e place en qualifications au Red Bull Ring, Lando Norris a aujourd’hui le sentiment du devoir accompli. Réalise-t-il avoir été le plus rapide des 20 meilleurs pilotes du monde ce samedi ?

« C’est une sensation extraordinaire, on a l’impression de s’être bien qualifié, mais c’est une pole position qui ne se présente pas souvent. »

« C’est évidemment ma première pole en X courses [depuis la manche d’ouverture de la saison 2018 de Formule 2 à Bahreïn], et ça pourrait être ma seule pole avant un moment. »

En vérité Lando Norris peut remercier son pote George Russell : c’est en sachant que le pilote Williams s’améliorait en pneus slicks (il avait été le premier à faire ce pari), que Lando Norris a aussi décidé de passer les tendres, avec le succès que l’on sait.

« Je n’aime pas que mon ingénieur me parle normalement à la radio : quand je suis sur un tour de qualification, surtout dans ces conditions, la dernière chose que je veux qu’il fasse est de parler. »

« Je demandais des informations à George parce que je regardais les écrans pendant que je conduisais, pour voir comment c’était, où il était et ainsi de suite, et je demandais les secteurs et les virages où il était fort, où il avait des difficultés et ainsi de suite. »

« Je pense que ces informations m’ont vraiment aidé à savoir quels secteurs étaient les plus rapides, quels secteurs étaient peut-être un peu plus humides et plus difficiles. »

« La difficulté est que maintenant vous avez, je suppose, 10 des meilleures pilotes en F1. Donc vous ne pouvez pas simplement conduire dans les limites et savoir à quoi vous attendre. Parfois, vous devez pousser et vous devez attendre de passer un virage pour savoir si vous l’avez fait ou non. »

« Il y a eu beaucoup de virages où je me suis dit que j’aurais pu y aller un peu fort et que ça aurait pu mal tourner, mais je ne l’ai pas fait, c’est le niveau qu’il faut avoir pour être dans cette position. »

« Tout le monde pousse autant qu’il peut pour aller chercher la pole position parce que tout le monde sait qu’il y a cette opportunité quand les conditions sont comme ça. Nous avons pris les bonnes décisions, en sortant au moment où nous l’avons fait et ce n’était pas facile du tout. »

Et si McLaren gagnait encore ?

Problème pour Lando Norris : il est notoire que le poleman est en réalité presque désavantagé à Sotchi, en raison de la grosse aspiration avant le premier vrai point de freinage. Le pilote McLaren en est conscient !

« Le seul endroit où je ne voudrais pas être en pole est probablement ici, surtout avec la ligne droite vers le deuxième virage... »

Après Daniel Ricciardo à Monza, McLaren peut-elle faire la passe de deux et Lando Norris ainsi remporter sa première victoire en carrière demain ? Qui sait puisque Lewis Hamilton est "seulement" 4e...

« Une autre victoire en course pour McLaren serait géniale. Mais, je ne m’y attends pas, je pense que Mercedes est loin devant nous, et Red Bull probablement aussi.

« Nous avons un bon rythme - nous avons vu hier que la voiture est dans une bonne position. Mais quelle que soit la situation, nous pouvons marquer quelques points demain et faire une bonne course car nous sommes dans la meilleure position possible. »

Vidéo - La grille de départ du GP de Russie 2021

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