Formule 1

Norris est devenu un pilote ‘plus complet et plus agressif’ en deuxième moitié d’année

Seidl évoque un line-up solide et réjouissant chez McLaren

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Par A. Combralier

19 décembre 2019 - 16:33
Norris est devenu un pilote ‘plus (...)

Même s’il a été loin de pouvoir égaler Carlos Sainz au nombre de points marqués, Lando Norris a fait preuve de régularité et de constance cette saison, et n’aura de toute façon pas été verni par le sort. Son année lui a valu l’élection, par les fans, au titre de meilleur rookie de la saison.

Andreas Seidl, le directeur de l’écurie McLaren en F1, ne se dit pas aujourd’hui étonné d’avoir vu le vice-champion de F2 progresser tout au long de l’année. Il relève en particulier que Lando Norris a gagné en confiance au fur et à mesure des courses.

« Lando est un rookie. Il est donc clair de voir qu’il est simplement monté en puissance au cours de la saison. Il a été rapide tout de suite à Melbourne, il a atteint la Q3 pour ses premières qualifications. Cela a prouvé que nous avions fait le bon choix avec lui, comme cela a prouvé quel talent il est. »

« Dans le même temps il est normal qu’il ait pris du temps pour construire sur cette expérience et devenir de plus en plus agressif en course, surtout au moment des départs. Il était plus conservateur au début de la saison, parce qu’il était important qu’il finisse des courses pour accumuler de l’expérience. »

« Ensuite je dirais qu’à partir de la deuxième moitié de saison, il était plus un pilote de F1 complet, parce que quand vous voyez certains de ses départs, de ses courses, c’est impressionnant. »

« Il a été simplement un peu malchanceux en ayant connu quelques problèmes techniques, alors qu’il était en lice, bien souvent, pour signer de gros résultats. »

De l’autre côté du garage McLaren, Carlos Sainz a pu s’appuyer sur son expérience engrangée chez Toro Rosso ou Renault. Le pilote espagnol a terminé même devant Pierre Gasly et Alexander Albon au classement pilotes.

« La situation était un peu différente du côté de Carlos » rappelle justement Seidl.

« Il était nouveau dans l’équipe, mais vous pouviez voir qu’il avait déjà pas mal d’expérience avec d’autres équipes. Donc il était important, dès le premier test l’an dernier, qu’il aide à développer la voiture avec les ingénieurs, pour leur donner une direction claire. Il a été simplement au rendez-vous tout au long de la saison, en qualifications et en course, et le résultat, vous pouvez le voir au classement avec le nombre de points qu’il aura inscrits. »

« Et il faut aussi se souvenir que nous avons perdu des points, alors qu’il disputait de bonnes courses, en raison de problèmes techniques. »

En définitive, le line-up de McLaren a fortement séduit et ravi son directeur…

« Regardez par exemple le résultat des qualifications, avec ce 11-10 [en faveur de Lando Norris]. C’est quelque chose qui est formidable selon moi, car cela confirme simplement que nous avons deux top pilotes, deux pilotes rapides. »

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