Formule 1

Norris bientôt engagé au Mans, à Daytona ou aux 500 Miles ?

Pourquoi pas, mais dans un avenir lointain

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Par Alexandre C.

20 mai 2021 - 10:36
Norris bientôt engagé au Mans, à (...)

Lando Norris compte bien tirer profit de son nouveau statut et de sa popularité à Woking. Alors que McLaren s’engage en IndyCar, alors que l’intérêt de Zak Brown ne faiblit pas pour l’Extrême E, et après sa propre participation aux 24 heures de Daytona avec Fernando Alonso il y a trois ans, le jeune Norris a désormais quelques idées en stock : participer à des championnats hors Formule 1 !

Le nouveau contrat signé par le Britannique avec McLaren F1, comme son statut assumé de leader dans l’équipe, pourraient lui donner cette marge de négociation nécessaire pour courir ailleurs que sur les 23 tracés du calendrier.

Verra-t-on alors bientôt Norris de retour à Daytona ? Aux 500 Miles d’Indianapolis ? Aux 24 Heures du Mans ? On sent de l’intérêt de sa part, mais sans précipitation.

« Bonne question. Je ne vais pas en dire trop. C’est certainement quelque chose que j’aimerais faire à un moment donné de ma carrière. »

« Ce ne sera pas cette année ou probablement l’année prochaine, parce qu’il y a tellement de concentration nécessaire cette année en F1 ; et avec la pandémie on n’est pas vraiment capable de faire ça [courir ailleurs qu’en F1], et l’année prochaine avec les nouvelles règles et tout, vous voulez passer votre temps avec l’équipe et vous concentrer sur une seule chose. »

« Mais il y a certainement des choses que je voudrais faire et je pense que Zak a la même opinion et le même objectif. Nous aimerions faire plus de courses ensemble comme nous l’avons fait à Daytona. J’aimerais faire plus de courses d’endurance. »

« J’ai pris beaucoup de plaisir à faire ce genre de choses, donc c’est définitivement quelque chose qui est dans un coin de ma tête pour l’avenir. »

Lando Norris a déjà participé à une compétition virtuelle d’IndyCar sur iRacing en avril dernier et cela lui a donné des idées !

« Cela m’a poussé davantage vers l’IndyCar ! C’est encore quelque chose non seulement dans le futur mais dans un futur lointain. D’abord je me concentre sur la Formule 1 pour essayer de gagner un championnat et gagner des courses. Peut-être que dans de nombreuses années, vous pourrez me poser à nouveau cette question. »

Quoiqu’il en soit, la possibilité de participer à des courses en dehors de la F1 a-t-elle inscrite sur le contrat de Lando Norris ? Le Britannique avoue qu’il n’est pas un spécialiste du juridique...

« C’est en fait un sujet que j’ai abordé lorsque j’ai dîné avec Zak il y a quelques temps. Je ne sais pas vraiment quoi faire, ni quoi dire sur ce sujet. Nous parlions un peu de l’avenir et je me demandais... ’à propos de ces années futures, est-ce quelque chose dont tu veux commencer à parler maintenant ? Est-ce que c’est quelque chose dont tu veux parler plus tard dans la saison ?". »

« J’étais littéralement comme... Je ne sais pas vraiment quand est le bon moment pour en parler... Je ne sais pas quand ou comment aborder ce sujet. Comme un gars qui parle à une fille pour la première fois ! C’était un peu gênant. Je ne savais pas comment engager la conversation. »

« Mais je pense qu’à ce moment-là, ils avaient déjà commencé à en parler en tant qu’équipe, entre Zak et Andreas, etc. Et c’était quelque chose que je voulais de préférence évacuer le plus vite possible, donc nous avons commencé à en parler et tout s’est enchaîné à partir de là. »

« C’était un peu bizarre pour moi d’en parler parce que je n’ai pas nécessairement été dans cette position auparavant. La seule autre fois, c’était quand j’ai signé pour McLaren et après ma première année, j’ai simplement prolongé le contrat que nous avions. »

« C’était la première fois que j’arrivais à la fin et que je me disais : "Ah, je ne sais pas vraiment quoi faire maintenant". C’était assez drôle. »

Ce qui est certain, c’est que Lando Norris voulait prolonger tôt, pour avoir l’esprit libre.

« L’équipe a confiance en moi et j’ai confiance en eux, c’est aussi simple que cela. Et plus tôt nous pouvons nous débarrasser du contrat, plus tôt nous pourrons faire rester concentrer pour les prochaines années, nous concentrer sur le travail que nous avons à faire et laisser les autres équipes et les autres pilotes s’inquiéter de leur situation. Puis nous essaierons d’en profiter. Surtout à l’approche de la saison prochaine où vous voulez cette stabilité, en tant qu’équipe, mais aussi en tant que pilote, je dirais que c’est bien d’en finir avec ça, de ne pas avoir à penser à ça. Donc la meilleure chose pour moi, la meilleure chose pour l’équipe ou pour n’importe quelle équipe est de maintenir la structure existante, de maintenir la confiance de chacun et ce sera une bonne chose pour moi, pour ma propre confiance, mais aussi pour l’équipe pour l’année prochaine. »

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