Formule 1

MSP Sports Capital investit dans McLaren F1 ’pour viser le titre mondial’

MSP était intéressée par Racing Point et Williams précédemment

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Par Alexandre C.

13 décembre 2020 - 13:43
MSP Sports Capital investit dans (...)

McLaren Racing, en proie à des difficultés financières, a donc annoncé l’arrivée d’un nouvel investisseur, à hauteur d’un tiers du capital d’ici 2022 possiblement, l’Américain MSP Sports Capital.

Jeff Moorad, le fondateur de MSP, a tenu une conférence de presse pour expliquer le sens de son engagement. Et a confirmé qu’il avait dans la F1 dans le viseur depuis longtemps, et que son investissement a donc été mûri – ne résultant pas du hasard.

Moorad a d’ailleurs une certaine expérience dans le sport automobile : il a été propriétaire d’une équipe de Nascar… et avait aussi négocié avec Racing Point et Williams quand elles étaient en difficulté financière, pour voir si un investissement était possible. C’est finalement Dorilton Capital qui avait racheté Williams.

Moorad en ainsi dit plus sur sa démarche…

« Compte tenu de l’histoire de notre groupe - en fait, deux de nos partenaires ont une histoire autour du sport auto, dont moi - nous nous sommes intéressés à un investissement dans le sport auto et avons franchement examiné un certain nombre de situations. »

« L’une d’entre elles a été rendue publique et il s’agit certainement de Force India pendant son processus d’administration. »

« C’était un bon apprentissage pour nous. Franchement, rétrospectivement, en apprenant à connaître un peu le sport, nous nous sommes intéressés beaucoup moins sérieusement à Williams, mais nous avons certainement jeté un coup d’œil. Je ne pense pas que nous aurions pu être plus satisfaits de la façon dont cela a tourné. »

« Une fois que nos discussions ont commencé sérieusement avec Paul Walsh et Zak Brown, nous n’avons pas regardé en arrière. C’était l’équipe qui nous intéressait. S’il y avait une voie pour créer une relation et un partenariat avec McLaren, c’était de loin notre premier choix. Nous sommes donc très satisfaits. »

C’est au Grand Prix de Bahreïn de l’an dernier que Moorad a rencontré les propriétaires bahreïnis de McLaren ; les contacts ont été pris avec Zak Brown, poursuit Moorad.

« J’avais connu Zak, j’ai eu des contacts avec lui quand je possédais une équipe de NASCAR quelques années auparavant. J’ai dit que j’apprécierais de retrouver Zak. C’est ce que nous avons fait et cela a en quelque sorte marqué le début de ce voyage. Zak nous a présentés, Jahm [l’autre associé] et moi, au cheikh Mohammed lorsqu’il était président de McLaren, et j’ai appris à connaître Mohammed, ce qui a été un plaisir. »

« Je lui ai rendu visite séparément lors d’un autre voyage à Bahreïn et de quelques voyages à Londres. C’est donc à l’époque du COVID que nous avons commencé, au début de cette année - en mars, avril, je crois. Et Jahm et moi avons passé du temps avec Zak, par appel vidéo, et avons déterminé qu’il pourrait y avoir un arrangement ou un partenariat qui pourrait être développé. »

« Nous avons donc commencé à rêver à ce moment-là, et à rêver de ce qui pourrait être mis en place, et au cours des six ou sept derniers mois, nous avons pu élaborer du côté du MSP une transaction que nous pensions sensée pour les deux parties. »

Jahm Najafi, le partenaire de Moorad chez MSP, a quant à lui développé les ambitions du groupe avec l’équipe de Woking. Des ambitions élevées puisqu’il s’agit à terme, de lutter pour le titre mondial.

« Nous travaillons avec l’équipe de McLaren Racing depuis quelques mois maintenant et nous avons examiné leur business plan global et les objectifs d’avoir non seulement une équipe de course viable financièrement, mais aussi une équipe très compétitive et qui va être en bonne position pour pouvoir concourir pour un championnat. »

« Et nous croyons en ce plan. Nous l’avons examiné très attentivement et nous sommes très enthousiastes parce que nous pensons que c’est réel et possible. »

« Nous n’avons aucune inquiétude quant à la capacité financière, surtout compte tenu de l’engagement que nous avons pris envers l’équipe. Et nous pensons que c’est suffisant pour nous permettre d’être en position de gagner un championnat. »

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