Formule 1

Mercedes F1 n’attendra pas la décision de Hamilton longtemps

Wolff prévient qu’il faudra de la visibilité dans l’été

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Par Emmanuel Touzot

27 mars 2021 - 11:08
Mercedes F1 n’attendra pas la décision

Lewis Hamilton et Mercedes F1 ont prolongé leur association pour un an supplémentaire cette saison, mais l’accord a été trouvé très tardivement. Le directeur de l’équipe, Toto Wolff, prévient Hamilton et Valtteri Bottas que ça ne sera pas possible cette année.

"Je veux éviter cette discussion au sujet de qui pilotera pour Mercedes, mais nous ne voulons pas attendre jusqu’en janvier pour confirmer nos deux pilotes" a déclaré Wolff. "Valtteri a été plutôt normal avec une annonce l’été l’an dernier."

"C’est le moment auquel ça devrait arriver pour donner au pilote une certaine tranquillité d’esprit et qu’il puisse se concentrer sur le travail. Nous ne doutons pas de Valtteri ou Lewis mais des discussions vont avoir lieu, et pas en janvier l’an prochain."

Mais Wolff assure que la volonté est de continuer avec le septuple champion du monde tant que celui-ci est motivé à rester en Formule 1 : "J’espère vraiment. Notre aventure ensemble a été une réussite. C’est un pilote Mercedes depuis ses années en karting. Il n’a jamais fait un seul week-end de F1 sans moteur Mercedes."

"Ce serait donc la continuité logique de l’histoire de poursuivre ensemble. Nous voulons aussi faire au mieux pour l’équipe à long terme, tout en étant loyaux auprès de nos pilotes actuels."

Une des rumeurs, colportées cette semaine par Zak Brown, fait état d’un duo composé de Max Verstappen et George Russell l’année prochaine. Helmut Marko s’est amusé de ces bruits de paddock.

"Zak Brown raconte très bien les histoires" a déclaré le consultant Red Bull. "Il parle toute la journée de choses amusantes mais il n’a aucune idée de ce que sont les clauses qui pourraient invalider le contrat. Nous avons besoin d’une voiture pour gagner le championnat, et Max restera avec nous."

Verstappen disait lui-même hier qu’il voulait récompenser l’engagement de Red Bull auprès de lui, et il précise que ces discussions ne l’intéressent pas pour le moment : "Je ne suis pas une personne facilement distraite par les discussions sur mon futur. Je me sens bien dans l’équipe. Nous verrons ce qu’il se passera à l’avenir."

"Si les choses continuent de cette manière, Marko n’a pas à s’inquiéter" a-t-il ajouté. "Il ne faut pas oublier que je suis avec Red Bull depuis longtemps. Je connais les gens ici et je les apprécie tous."

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