Mercedes F1 : De Vries tire sa révérence après ’trois belles années’

Russell et Hamilton sont en confiance au Mexique

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Par Emmanuel Touzot

29 octobre 2022 - 01:55
Mercedes F1 : De Vries tire sa (...)

Nyck de Vries a roulé en EL1 pour le compte de Mercedes F1, une séance qui a marqué la fin officielle de sa collaboration avec l’équipe. Le futur pilote AlphaTauri est revenu sur cette dernière sortie sous les couleurs du constructeur allemand.

"Ca l’était, et je suis très heureux. On a bien fini, j’ai pris du plaisir, on a passé trois belles années ensemble" a déclaré de Vries. "Nous avons passé de bpons moments, je suis reconnaissant pour cette opportunité, j’ai créé de bonnes relations, et j’ai hâte d’entamer un nouveau chapitre dans ma carrière."

De Vries a travaillé sur des parties plus abstraites de programme, et il a pu ainsi prendre du plaisir en n’ayant pas de pression pour la suite du week-end. Il révèle d’ailleurs qu’il ne fait plus partie des briefings et debriefings techniques, puisqu’il rejoindra AlphaTauri en 2023.

"J’avais un programme différent, focalisé davantage sur les futures évolutions aéro. Je me sens de plus en plus à l’aise dans cet environnement de F1, j’ai pris du plaisir et on a fait ce qu’on devait faire. C’était une bonne séance."

"Peut-être parce que mon programme était différent, c’était probablement ma séance d’essais la plus détendue. Et honnêtement, j’en suis heureux car j’ai pu me faire plaisir. Je vais surement passer le reste du week-end avec le marketing car je ne fais plus partie des réunions techniques, et je ne suis plus impliqué dans la partie de développement."

Russell est très enthousiaste

George Russell n’a pas roulé en EL1 après avoir laissé sa W13 au Néerlandais. Premier lors des EL2 grâce à ses runs en pneus tendres, le Britannique explique avoir connu une excellente journée, meilleure que la plupart des vendredis de la saison.

"C’était l’un de nos meilleurs vendredis, si ce n’est le meilleur de l’année jusqu’à présent, la voiture fonctionne bien et on se sent bien sur ce circuit" note Russell. "Le rythme était relativement bon, mais nous connaissons les défis de ce circuit."

"Pour les qualifications, la difficulté sera de mettre les pneus dans la bonne fenêtre pour un tour unique. Et le dimanche, il sera difficile de gérer les températures pour le moteur et pour les freins. Un podium devrait être possible ce week-end, c’est donc ce que nous visons."

"Ne pas avoir d’EL2 normaux, où nous pouvons évaluer la performance sur les longs relais de nos rivaux, ne nous permet pas de comprendre où sont nos concurrents et cela peut devenir un grand défi si nous avons des difficultés avec les températures des pneus pendant la course."

"Nous avons tiré des enseignements très utiles sur la gestion de la température des pneus pour l’année prochaine et nous allons travailler dur cette nuit car ce ne sera pas un week-end simple, c’est certain, mais nous avons tiré des enseignements positifs aujourd’hui."

Hamilton partage la confiance de son équipier

Lewis Hamilton a lui aussi eu une impression positive de ces premières séances du week-end. Le septuple champion du monde confirme les progrès entrevus lors des dernières courses au volant de la W13.

"J’ai eu de bonnes séances aujourd’hui, donc je suis généralement satisfait de notre performance jusqu’à présent" a déclaré Hamilton. "J’ai vraiment apprécié de rouler sur le circuit, car la voiture se sent de mieux en mieux à mesure que nous apprenons à la comprendre plus en détail."

"Le test des pneus des EL2 nous a permis de nous entraîner autant que possible. Je ne sais pas encore où nous nous situons exactement par rapport aux autres équipes, parce que tout le monde avait des programmes différents et j’essaie de me concentrer principalement sur mon propre programme."

"Les pneus 2023 semblent très similaires aux pneus actuels, peut-être un peu plus constants sur les longs relais et plus faciles à gérer en termes de surchauffe. Bien sûr, nous allons faire beaucoup de travail ce soir."

"Nous devrons voir si nous pouvons rivaliser avec les meilleurs, mais on ne sait jamais avec cette voiture comment le reste du week-end va se dérouler. J’espère que nous serons en mesure de continuer à évoluer depuis notre conclusion positive d’aujourd’hui."

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