Formule 1

Mercedes F1 annule le test de Mazepin, sans lien avec la controverse

Le Russe a roulé plusieurs fois avec l’équipe cette année

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Par Emmanuel Touzot

12 décembre 2020 - 08:01
Mercedes F1 annule le test de (...)

Stoffel Vandoorne et Nyck de Vries seront dans les Mercedes W11 mardi prochain pour les tests jeunes pilotes d’Abu Dhabi, mais Toto Wolff a révélé que Mercedes F1 a failli faire rouler Nikita Mazepin, qui avait fait des tests privés l’an dernier avec l’équipe (photo).

Le Russe, impliqué cette semaine dans une affaire de vidéo douteuse postée sur les réseaux sociaux, n’aura pas sa chance. Mais le patron de Mercedes assure que la décision n’a rien à voir avec la vidéo postée sur le compte Instagram de Mazepin. Le recrutement du Russe par Haas F1 pourrait aussi être une raison valable.

"Non, cela n’a rien à voir avec ses actions" a assuré Wolff. "Le plus important était de tirer des enseignements de ce test. Nous avons eu un programme d’essais intensif avec lui tout au long de l’année avec une voiture vieille de deux ans, mais pour les tests des jeunes pilotes, nous avons décidé de la ligne de conduite au cours des derniers jours."

"Offrir l’opportunité à Stoffel et Nyck est une bonne chose. Ce sont nos pilotes officiels en Formule E, ils ont fait un travail solide. Pour Stoffel, il y a aussi le fait qu’il n’était pas dans la voiture la semaine dernière, et il était logique de mettre les deux dans la voiture."

On apprend donc que Mazepin a eu plusieurs occasions confidentielles de rouler avec Mercedes cette année (payées par son père), mais le principal intéressé ne veut pas commenter : "Je ne parle que des séances officielles, donc j’ai eu une sortie avec Mercedes et trois avec Force India."

Le futur pilote Haas F1 loue le travail effectué avec comme guide Stoffel Vandoorne à ses côtés : "Je le connais depuis longtemps et je crois que c’est un des meilleurs jeunes pilotes de son époque, et pouvoir l’écouter a été une expérience incroyable."

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