Formule 1

Mercedes a surtout cherché à calmer le train arrière de sa F1

C’était la priorité avant d’aller chercher de la performance pure

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Par Olivier Ferret

28 mars 2021 - 13:38
Mercedes a surtout cherché à calmer (...)

Mercedes F1 se doutait bien qu’en termes de performance pure, sa W12 risquait d’être en retrait face à la Red Bull RB16B avant d’aborder ce premier Grand Prix de la saison à Bahreïn.

Le travail effectué depuis les derniers essais hivernaux s’est essentiellement concentré sur le fait de rendre la voiture plus stable et prévisible pour les pilotes, ce qui devrait être intéressant pour la course à venir aujourd’hui.

Le directeur des opérations piste de Mercedes F1, Andrew Shovlin, reconnait que "c’est décevant de voir un écart de 4 dixièmes avec la pole mais maintenant nous savons au moins quel est le déficit de performance que nous devons trouver sur un tour."

"Ce n’est pas un secret non plus que nous avons eu du mal avec la voiture sur ce circuit lors des tests. Il est loin d’être aussi facile de travailler avec la W12 qu’avec la W11 mais tout le monde à Brackley et Brixworth a travaillé dur depuis le test et nous avons beaucoup appris sur la W12 et nous avons trouvé un équilibre plus prévisible. C’était la priorité même si nous manquons de rythme global."

Bien que Mercedes n’ait pas la voiture la plus rapide en termes de rythme absolu, les deux pilotes ont pu se qualifier sur le pneu medium, s’assurant de ne pas être désavantagés sur le plan stratégique par rapport à Verstappen, en pole.

Cependant, Shovlin ne garde bien de prédire à quel point ils seront compétitifs en course.

"Il est difficile de lire où nous en sommes sur le rythme de course depuis les longs runs du vendredi car nous n’avons pas réussi à mettre la voiture dans la bonne fenêtre ce jour-là. Mais nous sommes assez confiants que nous avons amélioré l’adhérence à l’arrière samedi, donc ce sera moins délicat en course. Nous ne sommes peut-être pas en pole, mais nous avons deux voitures à l’avant et un jeu supplémentaire de pneus durs, alors j’espère que nous pourrons nous créer des opportunités avec ça."

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