Formule 1

Meilleur temps ce vendredi, Hamilton s’inquiète du trafic à Djeddah

Le pilote Mercedes démarre du bon pied en Arabie Saoudite

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Par Paul Gombeaud

3 décembre 2021 - 20:22
Meilleur temps ce vendredi, Hamilton

Vainqueur des deux derniers Grands Prix disputés, Lewis Hamilton poursuit sur sa dynamique actuelle en signant le meilleur temps de la première journée disputée sur le tout nouveau tracé de Djeddah en Arabie Saoudite.

Le septuple champion du monde s’est dans un premier temps révélé impressionné par la vitesse atteinte par les F1 sur le tracé saoudien.

"C’est rapide ! Incroyablement rapide !" a-t-il déclaré à l’issue de la deuxième séance d’essais libres ce vendredi. "C’est tellement rapide, il y avait beaucoup d’adhérence également une fois que vous êtes dans le rythme."

Cette première journée à Djeddah a cependant confirmé les doutes qui entouraient le nouveau circuit de type urbain, notamment lorsqu’il y a du trafic en piste. Les monoplaces adoptant des rythmes très différents surtout en qualifications, les nombreux virages à l’aveugle pourraient créer plusieurs zones de danger, ce que Hamilton admet redouter.

"C’est bien pire que ce que nous voyons sur d’autres circuits similaires à Monaco. La différence de vitesse entre les monoplaces va clairement créer une zone de danger."

Quoiqu’il en soit, Hamilton démarre bien son weekend en affichant du rythme laissant penser qu’il pourrait à nouveau être l’homme à battre à Djeddah. De bon augure dans sa lutte avec Max Verstappen au championnat pilotes.

"Ce que j’ai noté immédiatement, c’est que nous avons trouvé de l’adhérence dès la première sortie du garage," poursuit le pilote Mercedes. "Nous avons essayé quelques réglages différents. Nous ne sommes pas si rapides que ça sur un tour comparé aux autres, mais notre rythme sur les longs relais n’avait pas l’air si mal alors qui sait ce qu’il va se passer."

Concernant la découverte d’un nouveau tracé, Hamilton affirme ne pas avoir eu besoin de beaucoup d’adaptation.

"Je ne pense pas avoir eu besoin de gagner en confiance. C’est une piste sur laquelle vous ne pouvez pas aller à fond dès le départ, vous devez vous y habituer."

Son coéquipier Valtteri Bottas était lui aussi dans le rythme ce vendredi en se classant deuxième, confirmant la forme actuelle de Mercedes.

Le Finlandais a de son côté jugé le tracé "vraiment cool, à fond, près des murs et très rapide. C’est un circuit fun. Il vous procure une bonne dose d’adrénaline."

"Nous avons eu la confirmation concernant le niveau d’adhérence, nous étions plutôt pas mal en rapport à nos attentes. La plus grande surprise a été de voir à quel point les pneus pouvaient durer. Je ne pense pas qu’il y aura beaucoup d’arrêts en course. Tous les composés semblent fonctionner."

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