McLaren F1 : Les raisons qui rendent O’Ward et Palou si importants

L’implication dans plusieurs championnats est une force

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Par Paul Gombeaud

3 janvier 2023 - 14:17
McLaren F1 : Les raisons qui rendent

Si McLaren F1 possède aujourd’hui un duo de pilotes jeune et prometteur avec Lando Norris et Oscar Piastri, cela ne l’empêche pas d’impliquer Alex Palou et Pato O’Ward, qui représentent la marque dans le championnat d’IndyCar, au cœur de son projet F1. Le PDG Zak Brown en a ainsi expliqué la raison.

McLaren est aujourd’hui extrêmement bien représentée dans le sport automobile : Formule 1, Indycar, et bientôt la Formule E. Et si son avenir dans la catégorie reine semble assuré pour plusieurs années avec Norris et Piastri, nous avons tout de même régulièrement aperçu Palou et O’Ward au volant d’une F1 la saison dernière.

Pour Brown, il y a en réalité deux raisons à cela : avoir des pilotes prêts à remplacer les titulaires si besoin, tout en aidant l’écurie à se développer davantage.

"Notre programme d’essais est très, très important. Pato est notre sensation en Indycar, il a remporté quelques courses pour nous," a indiqué l’Américain.

"Nous avons l’obligation de faire rouler deux pilotes en EL1 dans l’année qui ont, selon nous, le potentiel pour évoluer en Formule 1, car on ne sait jamais ce qui peut arriver et ce dont on pourrait avoir besoin. Nous voulons aussi des pilotes qui soient capables de nous aider à nous développer."

"C’est donc la raison pour laquelle nous avons fait rouler Pato en EL1 ainsi qu’Alex Palou, qui est champion d’IndyCar et qui a réalisé un travail fantastique. Il a également effectué pas mal d’essais."

"On ne sait jamais, les pilotes peuvent contracter le COVID et vous avez donc besoin de réservistes, et nous pensons que ces deux pilotes de la famille McLaren possèdent un énorme potentiel. Nous voulons donc leur offrir du kilométrage et les préparer au mieux pour l’avenir au cas où."

Une diversité utile pour chaque discipline

Avec la présence de McLaren dans plusieurs championnats, Brown estime que chacun de ses pilotes peut profiter de cette diversité et apprendre de ses homologues.

"Je vois beaucoup de choses que les pilotes de F1 peuvent apprendre de l’IndyCar, que les pilotes d’IndyCar peuvent apprendre de la Formule E et ainsi de suite. Je pense donc qu’avoir la perspective de tous ces championnats vous permet d’essayer différentes choses."

"Un bon exemple de cela est notre livrée Gulf iconique que nous avons utilisée en Formule 1. Les livrées ne changent pas souvent en F1, tandis qu’en NASCAR, ça arrive en permanence. C’était donc l’occasion d’avoir de l’impact et les fans ont adoré ça."

"Donc, que ce soit par le biais du divertissement ou en réunissant les pilotes, je pense que notre famille de la course nous permet de faire beaucoup de choses."

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