Kovalainen : Verstappen remportera un troisième titre en 2023

Il ne voit personne capable de battre Red Bull et son pilote

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Par Paul Gombeaud

3 janvier 2023 - 15:02
Kovalainen : Verstappen remportera (...)

Heikki Kovalainen, qui fut pilote de Formule 1 entre 2007 et 2013, n’a aucun doute : Max Verstappen s’adjugera un troisième titre de champion du monde consécutif à l’issue de la saison 2023.

Le Néerlandais et son équipe Red Bull prenaient un mauvais départ l’année dernière, mais ils se sont finalement adjugé les titres mondiaux bien avant le terme de l’exercice.

Et selon Kovalainen, qui parlait en présence d’autres anciens pilotes de F1, à savoir Jos Verstappen, le père de Max, mais aussi Giedo van der Garde, la combinaison qu’ils forment sera une nouvelle fois imbattable cette année.

"Max Verstappen est dans la forme de sa vie, ça ne fait aucun doute," a déclaré le Finlandais.

"Je suis un fan de Lewis Hamilton car j’ai été son coéquipier. Je l’ai vu performer et j’ai pu observer ses données, je sais donc ce qu’il faut faire pour atteindre un tel niveau. Si je vois Max s’imposer cette année, et ce n’est pas parce que Jos est assis à côté de moi en ce moment, c’est parce que son équipe et lui-même sont dans une telle forme que je ne vois personne capable de les battre."

Kovalainen est notamment impressionné par le retour au premier plan de Red Bull, l’équipe autrichienne ayant subi, à l’image du reste du plateau, la longue domination de Mercedes F1 au début de l’ère hybride.

"J’ai vu beaucoup d’équipes aller et venir en Formule 1. Comme Max l’a dit, cela fait des années qu’ils travaillent ensemble. Ce n’était pas toujours facile et leur voiture n’était pas compétitive en permanence, mais ils ont continué et continué."

"Et il n’y a pas beaucoup d’équipes qui sont capables de le faire. Mercedes l’a fait d’une certaine manière, ils ont commencé puis se sont développés. Mais peu d’équipes réussissent à investir de l’argent sur les bonnes personnes pour connaitre un tel succès. Cela prend des années et c’est la raison pour laquelle je suis impressionné par Red Bull."

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