Formule 1

McLaren et ses pilotes se préparent à un GP de Sakhir atypique

Un tracé "différent" que redoute légèrement Sainz

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Par Olivier Ferret

3 décembre 2020 - 11:46
McLaren et ses pilotes se préparent (...)

Lando Norris a terminé quatrième du Grand Prix de Bahreïn et espère pouvoir renouveler sa performance lors du Grand Prix de Sakhir ce week-end, qui se déroulera sur le tracé externe, nettement plus rapide, du complexe. L’objectif final est de conforter la troisième place du championnat constructeurs, qui a nettement penché en la faveur de McLaren dimanche.

"Nous courons à nouveau sous les lumières à Bahreïn, mais avec un tracé de piste complètement nouveau" note le pilote McLaren. "Le circuit extérne sera définitivement différent de ce à quoi nous sommes habitués en F1, ce qui est passionnant. Ce pourrait être une course assez folle avec moins de virages, plusieurs longues lignes droites et des temps au tour de moins d’une minute. Je suis sûr que cela offrira de belles batailles pendant les 87 tours."

"Nous avons eu une bonne course le week-end dernier, qui a montré le travail acharné que tout le monde dans l’équipe met à la fois sur piste et à l’usine. Nous avons encore deux courses à disputer, donc nous allons continuer à nous concentrer sur nous-mêmes pour faire de notre mieux, pour performer au mieux pour garder la 3e place au championnat."

Il a également une pensée pour Romain Grosjean et Lewis Hamilton, forfaits ce week-end : "Je pense aussi à Romain Grosjean et c’est vraiment super de voir qu’il se remet bien. Je souhaite également à Lewis Hamilton le meilleur et un prompt rétablissement après avoir entendu la nouvelle qu’il a été testé positif au coronavirus. Espérons qu’ils reviendront tous les deux bientôt en course."

Carlos Sainz, de son côté, a passé un excellent week-end lors du Grand Prix de Bahreïn et voudra réitérer sa performance sur le tracé alternatif de Sakhir. Il note toutefois une légère inquiétude face à un défi qui sort des sentiers battus de la F1 : "L’équipe a fait une bonne course le week-end dernier qui nous a permis de marquer un bon nombre de points."

"Je me suis senti à l’aise dans la voiture dès le vendredi et nous avons gardé cette bonne sensation tout le week-end. Le retour depuis la 15e place a été formidable, mais j’attends vraiment avec impatience un week-end sans mauvaise surprise comme en qualif et surtout pas d’accidents comme celui que nous avons vu dimanche avec Romain Grosjean.

"Le circuit extérieur de Bahreïn n’est pas un circuit typique en F1. Même si nous venons de courir ici, nous allons devoir ajuster un peu les réglages pour ce nouveau défi. On ne court jamais vraiment sur des circuits avec principalement de longues lignes droites et seulement quelques virages. Il sera intéressant de voir comment cela se passe dans des F1. J’espère que nous pourrons trouver rapidement la clé pour démarrer le week-end de manière solide."

Lui aussi aura une pensée pour les deux absents du week-end : "Je suis très heureux de voir que Romain va bien et est sorti de l’hôpital, mais j’ai été attristé de lire la nouvelle au sujet de Lewis, testé positif pour le Covid. Ils nous manqueront tous les deux ce week-end en piste et j’espère vraiment qu’ils pourront être de retour à Abu Dhabi."

Le directeur de McLaren, Andreas Seidl, a été soulagé de voir Grosjean se sortir indemne d’un si gros accident, et il envoie également ses vœux de rétablissement à Hamilton : "Tout d’abord, c’était formidable de voir les messages de Romain Grosjean et constater qu’il va bien après son accident de dimanche dernier. Tout le monde chez McLaren souhaite également à Lewis un prompt rétablissement."

Sur le plan sportif, McLaren cherchera à défendre sa troisième place au championnat des constructeurs, ce qui constituerait son meilleur résultat depuis 2012 : "C’est la deuxième semaine du triplé de courses. Nous restons à Bahreïn mais nous faisons face à une toute nouvelle piste. Il est important pour nous de rester concentrés sans avoir le temps d’être complaisants, alors que nous tournons toute notre attention vers la course sur le circuit extérieur qui sera utilisé ce week-end."

"Nos priorités restent les mêmes alors que nous nous dirigeons vers les deux dernières courses de la saison : continuer à nous concentrer sur nous-mêmes, optimiser les performances des voitures, rester au top de la fiabilité et profiter de toutes les opportunités qui se présentent."

Seidl explique que le changement de tracé va provoquer beaucoup de travail de réglages, bien que la moitié du circuit soit une partie déjà utilisée la semaine dernière : "Le circuit semble avoir des caractéristiques intéressantes qui diffèrent de ce sur quoi nous avons couru la dernière fois, avec des lignes droites rapides et moins de virages."

"La courte longueur de la piste et son profil ’grande vitesse’ pourraient produire des temps au tour inférieurs à 55 secondes, ce à quoi nous ne sommes pas habitués en Formule 1. Il va falloir ajuster la configuration de notre F1 pour trouver le niveau optimal de appui pour une piste aussi rapide."

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