Formule 1

McLaren assure deux Q3 et vise de gros points en course

Ricciardo et Norris sont satisfaits de leur performance

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Par Olivier Ferret

27 mars 2021 - 19:57
McLaren assure deux Q3 et vise de (...)

Lando Norris a déclaré que la performance de McLaren en qualifications était comme prévu, bien qu’il soit passée de la deuxième place aux essais hier à la septième sur la grille.

Hier, Norris a indiqué qu’il s’attendait à ce que les pilotes Red Bull et Mercedes se retrouvent devant McLaren. Après avoir pris la septième place sur la grille derrière son coéquipier Daniel Ricciardo, il a déclaré : "Je pense que nous sommes là où nous nous attendons à être."

"Nous sommes assez heureux. Bien sûr, nous aurions été un peu plus heureux d’être devant les Ferrari et les deux AlphaTauri. Mais je pense que tout au long des qualifications, il était certain que les AlphaTauri étaient un peu plus rapides que nous, ou juste plus rapides que nous, dès la toute première manche que nous avons faite en qualifications. Je pense donc que nous sommes heureux de les séparer au moins, et de séparer les Ferrari aussi."

"Tout le monde pensait que nous allions être des héros pour une raison quelconque après hier, mais non. Nous nous sommes plutôt concentrés sur nous-mêmes, nous n’avons pas vu les résultats de la veille comme quelque chose de spécial à concrétiser absolument, donc nous pouvons être satisfaits du résultat aujourd’hui."

Norris se justifie encore en ajoutant que "tout le monde pensait que c’était incroyable. Mais la voiture était assez difficile à conduire et délicate, donc en tant que pilote, je ne vais pas être satisfait, et nous avons passé beaucoup de temps hier soir à essayer d’apporter des améliorations."

Quatre centièmes de seconde seulement séparaient les McLaren à la fin des qualifications. Norris s’est dit "plutôt content" du résultat même s’il est devancé par son nouvel équipier.

"Bien sûr, une position plus élevée aurait été bien, mais c’est Daniel devant pour quelques centièmes. Je pense que je suis là où je mérite d’être. Nous avons donc une bataille en vue pour progresser demain."

Son équipier affiche quant à lui un plaisir non dissimulé d’avoir réussi une belle performance dès ses débuts : "C’est un soulagement d’obtenir un bon résultat dès la première qualification. Je pense qu’après les essais, j’étais assez à l’aise dans la voiture, mais probablement plus sur les longs runs."

"J’avais toujours le sentiment que mes samedis devaient être meilleurs, ils ne le sont pas encore mais j’ai progressé depuis les essais hivernaux et je suis content. Nous avons une bonne base sur laquelle nous pouvons progresser, je suis vraiment heureux de la façon dont nous avons abordé le week-end et la séance."

En dépit d’un début de week-end difficile, il s’est repris et loue l’approche de son équipe, qui l’a soutenu : "L’équipe ne m’a pas mis trop de pression. Nous étions un peu en dehors du rythme hier, mais ils pouvaient voir que j’essayais juste de comprendre la voiture."

"Je ne veux pas encore faire des sauts périlleux de célébration mais c’est un bon début de saison et je pense que nous serons au niveau demain. Il y a un mélange de voitures autour de nous, donc je suis impatient. Avec Lando à côté, j’espère que nous pourrons obtenir quelques gros points pour l’équipe et bien commencer l’année."

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