Verstappen voit plus de ’calme’ et de ’respect’ dans la lutte pour les titres en F1 cette année

Ce qui ne l’empêche pas de bien s’entendre avec Lewis Hamilton

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Par Paul Gombeaud

7 juillet 2022 - 12:46
Verstappen voit plus de 'calme'

Si la lutte pour les titres mondiaux entre Mercedes F1 et Red Bull avait atteint des sommets en termes de tensions en 2021, notamment parce que Max Verstappen et Lewis Hamilton s’étaient accrochés à plusieurs reprises en piste, celle de cette année semble bien plus paisible entre l’écurie autrichienne et la Scuderia Ferrari.

Faisant face à Charles Leclerc cette saison, Verstappen estime qu’il est plus facile pour lui d’affronter le Monégasque que Lewis Hamilton pour la raison suivante : il y a davantage de respect mutuel entre Red Bull et Ferrari cette année.

"Je ne pense pas qu’il soit question des pilotes, c’est surtout parce que l’approche des équipes est très différente cette année de l’année dernière, et il y a probablement plus de respect entre les équipes aussi," a déclaré Verstappen pour la Channel 4.

"Il est certain que ça aide, je connais Charles depuis bien plus longtemps car nous avons grandi ensemble dans le monde de la course et du karting avant d’arriver en Formule 1."

"Mais j’ai toujours eu, et j’ai encore, beaucoup de respect pour Lewis et nous nous entendons toujours bien, vous savez. En tant que pilotes de course, vous vous souvenez qu’il y a eu des contacts mais vous oubliez très vite et vous allez de l’avant."

"Nous nous sommes crashés si souvent avec Charles par le passé, mais aujourd’hui nous en rions. Nous faisons bien sûr tout notre possible pour gagner une course, et le point positif est que nous oublions tous très vite. Nous nous projetons toujours sur la course suivante."

"Heureusement, il y a beaucoup de courses. Mais oui, cette année ça semble un peu plus calme, et j’espère que ça restera ainsi afin que vous puissiez assister à de belles courses."

Verstappen n’aurait pas célébré comme Hamilton à Silverstone en 2021

L’un des moments forts de la saison 2021 fut incontestablement l’accrochage entre Lewis Hamilton et Max Verstappen à Silverstone. Et le Néerlandais avait à l’époque peu apprécié de voir son rival célébrer son succès alors qu’il était encore à l’hôpital. Il rappelle d’ailleurs les conséquences qu’avaient eu cet abandon sur sa saison.

"Beaucoup de points perdus, de dégâts sur la voiture et un moteur de perdu. Je finissais donc par écoper d’une pénalité moteur, ce crash a donc eu beaucoup de conséquences."

"A l’époque, il n’y avait rien de personnel, je n’avais simplement pas apprécié la manière dont l’équipe célébrait et ce qu’ils disaient."

Le Néerlandais assure qu’à la place de Hamilton, il n’aurait pas célébré de la même façon : "Je ne pense pas que ça se serait passé comme ça de toute façon, mais oui, il aurait été un peu étrange de célébrer de la sorte."

"Mais bon, je pourrais en parler pendant des heures. Ce n’était pas agréable à l’époque mais, encore une fois, nous étions déterminés à tout donner durant le reste de la saison car c’était notre première véritable opportunité de nous battre pour le championnat."

"Et notre état d’esprit était bon après cet accident, vous savez. Nous avons reconstruit la voiture, nous avons les meilleurs mécaniciens et nous y retournons à chaque fois."

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